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教育行业商标侵权案例(教育机构的侵权责任典型案例)

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近年来,少儿教育的各个赛道基本上都涌现出了估值超过数十亿美元的独角兽玩家。

作者 | 豆豆

编辑 | 笺柒

多鲸资本根据公开数据统计,2019年教育行业股权投融资数量达到300起以上,融资金额约199亿人民币。在不考虑非公开投融资项目的情况下,仅从上述数据来看,教育行业全年受到股权投资市场的关注。

从细分品类来看,素质教育赛道投融资数量多达到115起(占比37%),成为行业最受关注的赛道;K12及职业赛道投融资数量分别为49起(占比16%)、44起(占比15%)。

(来源:多鲸资本)

可以说,“从娃娃抓起”寄托了无数家长们的殷切期望,也孕育出了数以亿计的潜在用户,万亿级的市场规模。

仅以少儿编程为例,自从2017年国务院出台了《新一代人工智能发展规划》,要求各中小学设立人工智能课程并推广编程教育之后,各地的少儿编程企业便如雨后春笋般纷纷涌现。

有公开数据显示,在2017年到2018年间,国内出现了160多家的少儿编程企业,融资规模突破20亿。而到了2019年,这股劲头依旧有增无减,仅一年就新增了112家相关企业,融资事件增加15起。

市场火热程度可见一斑。

事实上,火热的背后反映的是家长们的焦虑。“有效提升孩子的动手能力”、“培养逻辑力”,“让孩子懂得创作”……这样的广告语令家长们心动。

中国有多少这样的家长呢?通过智研咨询发布数据报告估计,大概是1500多万。正是因为家长的热捧,仅少儿编程教育市场的规模就达到了30-40亿元。有人预计,未来5年内市场规模还将达到惊人的300亿元。

在这蓬勃发展的市场背后,不少媒体爆出其中的乱象——家长以为自己的孩子赢在了起跑线上,实则可能是被收割了一波的“韭菜”。而“赢在起跑线的孩子们”学习负担日渐加重,“秃头从娃娃抓起”的说法并非空穴来风。

一、品牌“近似”引商标纠纷

在庞大的少儿教育市场中,猿辅导、有道、掌门教育、51talk等大大小小的教育培训品牌顺势而生。

面对市场上“无数”教育培训机构品牌,家长们的选择更“茫然”了。

同为英语培训品牌的VIPKID和VIPABC一度令家长们迷惑不已,乍一看,你是不是也会误认这两个品牌出自一家公司?

其实不然,作为在线英语教育的知名品牌,VIPABC的运营方上海麦奇公司成立于2008年。

VIPKID于2013年成立,据公开信息显示,VIPKID隶属于北京大米科技有限公司,其董事长暨法人名为米雯娟。主要业务是做青少年英语培训,其公司业务与2008年就成立的VIPABC构成了同行业竞争关系。

本是VIPABC和VIPKID之间的“混淆”,但一场以“商标维权”的商业大战勾连起了VIPABC与ABC外语培训学校之间的纠葛。

据天眼查数据,ABC外语培训学校创始人是刘成,VIPKID法人米雯娟是北京径成英教育网络科技有限公司的股东之一,而该公司名下经营的也就是“ABC外语培训学校”值得一提的是,在亲属关系上刘成是米雯娟的舅舅。

刘成在2006年6月申请注册“ABC”商标,2008年获得批准,并开始用于学校的教育培训相关业务。也就是说,ABC外语培训学校和VIPKID属于同一家族,VIPKID与VIPABC之间便有了联系。

VIPABC从2012年开始以VIPABC为品牌标识进行大量的推广宣传,并于同年提出撤销“ABC”商标的申请,希望借此获得“ABC”商标使用权。其理由是“ABC”商标与澳大利亚广播公司同名,且“ABC”在教育培训行业以淡化为通用名称。

2014年10月,国家工商行政管理总局商标评审委员会认定证据不足,对“ABC”商标予以维持。VIPABC不服裁定,向北京知识产权法院提出上诉。

2015年12月,北京知识产权法院驳回VIPABC的诉讼请求,认为“ABC”虽然为常见的英文字母,但现有证据不足以证明其系对基本知识等含义的直接描述,一些教育机构在其教育培训服务中使用“ABC”字样并不必然意味着涉案商标在教育培训等服务上属于直接描述性词汇。随后,VIPABC向北京市高级人民法院提起上诉。

在这起“ABC”的商标权属行政纠纷案进行的同时,ABC外语培训学校与VIPABC的商标侵权民事纠纷案也提上日程。

2014年,ABC外语培训学校以“VIPABC”中包含“ABC”商标,涉嫌商标侵权为由,一纸诉状将VIPABC送至北京市第三中级人民法院,并要求对方停止使用“VIPABC”标识,连带赔偿损失及合理支出5000万元。

法院一审判决VIPABC立即停止侵权行为,连带赔偿ABC外语培训学校损失及合理支出100万元。对此,VIPABC就此案向北京市高级人民法院提起上诉。

据北京市高级人民法院于2016年10月20日作出的(2016)京行中2718号行政判决书裁定,二审法院认为涉案商标的标识“ABC”本身对于核定使用的服务而言缺乏固有显著性,但在案证据能够证明通过ABC外语培训学校长期持续对外宣传,使得“ABC”商标与ABC学校形成了对应关系,相关公众能够通过“ABC”商标联系到ABC外语培训学校所提供的培训服务,涉案商标取得了标识服务来源的显著性。驳回VIPABC的上诉,商标权属行政纠纷案维持原判。

另据北京市高级人民法院于2016年10月25日作出的(2016)京民终291号民事判决书裁定,在ABC外语培训学校的涉案商标经过其10余年的使用与宣传获得一定知名度的情况下,相关公众在看到“VIP ABC”标识时,可能会误认为其与“ABC”商标来源于同一服务提供者,是同一服务提供者提供的不同层级的服务,进而对服务提供者产生混淆或误认,因此构成商标侵权。

据中国商标网,以“VIP”为前缀,注册在第41类的商标共414个,其中不乏向上教育科技有限公司、上海高顿教育培训有限公司、浙江福克斯教育科技有限公司等。这些公司都集中在教育领域,未来它们之间或将有商标争议。

除了商标近似易让家长混淆,教育机构的品宣也有近似的情况。此前,上海普陀法院审结了一起涉嫌假冒“乐高活动中心”的案件,判决侵权人赔偿商标权利人经济损失50万元。

这一案件最早由家长向乐高公司投诉引发。一些家长称,某“乐高活动中心”的培训课程严重缩水,教师资质与宣传内容严重不符。而乐高官方却回应,该中心并非乐高公司官方授权门店。似乎,这又是一起“山寨事件”,而该事件的主角是一家名为通惠的公司。

据调查结果显示,通惠公司的官方网站域名名称中使用“lego”,并在网站页面设计、宣传等显著位置大量使用与乐高公司近似的标识。并且在其所在写字楼内外店招、前台、店内海报、宣传页、课程价格表、店面装潢、名片、中心介绍甚至发票收据等显著位置上均使用了乐高商标。

尽管通惠辩驳称,其获得授权出售正版乐高产品,是合理使用商标;网站域名中使用“lego”也是在授权范围内;所谓的培训授课,只是在卖乐高玩具的过程中指导消费者正确使用,类似售后服务,不构成虚假宣传,但法院最终支持了乐高的诉求。

诸如此类的案例还有很多,51talk也曾被爆在营销创意、企业Logo、网站设计等方面涉嫌抄袭过多家在线语言教育机构。

二、培训机构频繁“暴雷”

“相似”的教育机构品牌“遍地开花”,家长们挑花了眼。

即使是万花从中选,即使一节少儿教育课程动辄千、万元,家长们也“义无反顾”。

除此之外,家长们可能还要面临培训机构不时暴雷的风险。

2017年9月,知名钢琴培训机构“星空琴行”在没有通知学员的情况下,突然暂停全国近60家门店营业,所有门店及总部大楼大门紧闭,总部客服电话无人接听,多地学员组织线上和线下渠道维权。

2019年10月,创立于1998年,和美联、英孚、华尔街英语并称为英语培训“四巨头”的韦博英语因经营不善和严重亏损,导致资金链断裂,北京、上海、杭州、成都等地各大门店相继破产倒闭。据估算,全国范围内,打了水漂的学费或超亿元。次月,著名的少儿编程品牌“妙小程”继续暴雷,暂停授课,上海办公地点人去楼空。不少家长的学费无处讨回,只能叫苦连天。

今年10月,位于北京市朝阳区光华路SOHO的优胜教育总部大门紧闭,无人办公。除了北京,天津、上海、沈阳等地优胜教育部分校区也相继关停。学生无课可上,家长讨费无门,老师已被欠薪数月。

从课程到机构本身,到处都是“坑”。乱象丛生背后,苦不堪言的中国父母又何处“话”凄凉呢?

标签: 商标侵权 商标起诉 商标维权

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