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牛气冲天被罚款280万(牛气冲天商标持有者到底是谁)

近日,成都市武侯区市场监督管理局发出了一份283万余元的罚单,引发热议。究其原因,是该局在调查中认定四川谷小酒商贸有限公司(以下简称“谷小酒公司”)销售的“谷小酒·牛气冲天酒”,在未取得“牛气冲天”注册人滨州市一品天下酒业有限公司(以下简称“一品天下公司”)授权或转授许可的情况下,擅自进行销售,违反《商标法》,被认定为违法。

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对此,双方各执一词,公说公有理,婆说婆有理,究竟该案真相如何?

商标侵权or碰瓷式维权

据公开资料显示,四川谷小酒商贸有限公司创立于2019年,注册资本1000万人民币,“谷小酒”是该公司旗下的白酒品牌。

据了解,每年岁末,该公司都会推出一款生肖纪念酒,由于2021年是辛丑牛年,因此当年年初,他们推出了一款牛年产品——“谷小酒·牛气冲天酒”,之后通过电商平台销售,总计销售额约为283万元。

该产品还曾请罗永浩直播带货销售。

然而,2021年3月,谷小酒收到了一品天下公司发来的律师函,函中称,谷小酒包装上使用“牛气冲天”字样,侵犯了其持有的“牛气冲天”注册商标专用权。

对此,谷小酒方面认为“牛气冲天”是俗语,对其能够注册商标不解。基于对自身保护的需求,谷小酒在同年3月19日向国家知识产权局商标局提交了“谷小酒·牛气冲天”商标的申请。

随后,一品天下公司法定代表人冯飞向成都市武侯区市场监督管理局对谷小酒进行投诉,并多次私下联系表示交50万授权费“私了”意图。

2022年2月,成都市武侯区市质监局向谷小酒发出《行政处罚告知书》。处罚决定书中提到,四川谷小酒公司未经商标注册人的许可,在类似商品上使用与其注册商标相同或近似的商标的行为,违反了《商标法》第五十七条第一款第(二)项,依据《商标法》第六十条第二款,现责令当事人改正上述违法行为,并决定处罚如下:1、处罚款2835493.56元;2、没收1瓶“谷小酒·牛气冲天酒”(净含量500ML);3、没收1瓶“谷小酒·牛气冲天酒”(净含量1500ML)。

面对283万余元的罚款,谷小酒公司总经理刘飞表示,这将可能对公司的经营带来很大影响,甚至让公司陷入困境。“这跟之前的‘青花椒’案如出一辙,以投诉举报为由索要高昂授权费,这就是碰瓷式维权。”

刘飞说,他们在调查后发现,“一品天下公司虽然注册了‘牛气冲天’商标,但并没有基于‘牛气冲天’商标开展自有产品的设计、生产与销售业务。”同时,该公司注册地址为数十家公司的共同注册地址,涉及建筑公司、商务服务公司、网络科技公司、物流公司等。

刘飞认为,“牛气冲天”系俗语,不具有显著性,不具有识别功能,一品天下公司的注册行为非正当善意,不能禁止他人正当合理善意使用“牛气冲天”字样,而“谷小酒”已具有较高的商誉和市场知名度,因此他们公司无任何侵权或攀附商誉的主观恶意。

据了解,已有多家酒企,因一品天下公司抢注其在先品牌而对商标提起的无效或异议申请;还有不同酒企缴纳授权费用,获得了“牛气冲天”商标的授权使用。

双方各执一词

通过中国商标网查询,一品天下公司的确注册了“牛气冲天”第33类商标。

并且,该公司三次注册过“牛气冲天”商标,申请日期分别是2015年8月13日、2020年9月7日和2021年8月13日。

不仅如此,一品天下公司名下申请过130多件商标,包括“纲要、摘要、招财进宝、雄霸天下、气吞山河、财高八斗”等,但多个商标处于无效状态。

一品天下公司冯飞称,他们公司是做酒水开发的,“就是所谓的贴牌,我注册了这个品牌,我可以在任何酒厂出我的产品,或者授权他们出我的产品。”他称他们“与大厂基本都合作过”。在谷小酒推出该商品前,他已经在山东兰陵酒厂推出了“牛气冲天”商标实物产品。

对于这份行政处罚决定书,冯飞表示,他目前并不知晓武侯区市场监管局所作的处罚决定,“我们一毛钱都拿不到,对我们一点好处也没有。”

冯飞称,他曾找谷小酒公司协商过,“但他们不同意”。他认为,50万授权费也不是敲诈勒索,“理论上,我们才是受害者,我们有商标证,是他们侵我们的权,我没办法才去当地维权。”

判断商标是否侵权,一般可以从两个方面。第一、商标是否构成近似或者相同;第二、是否在同种或类似商品上使用商标,是否对消费者造成混淆。

从该案看,一方确实有相关注册商标权,而谷小酒是否涉嫌商标性使用,是否会造成混淆而构成侵权呢?

若双方当事人对行政处罚决定不服,可以提请行政复议或行政诉讼维护自己权益。据了解,谷小酒公司表示,并不认可上述行政处罚,他们将于本周内向法院提起行政诉讼。

如今商标案件频发,诸如此前的“青花椒”、“逍遥镇”等等事件引发广泛热议,这就提醒各行业各企业在生产经营的时候务必要做好相关调查和自我保护,既要保护好自己的商标,同时也不能让一些恶意抢注商标伤害到自己。

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