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苹果开发5G基带芯片失败(究竟是技术问题还是另有隐情)

作者:黄莺

近两天,国内一些媒体开始继续发酵苹果在5G基带芯片上开发失败的消息,但重点却从最初消息出来时的聚焦技术开发遇阻,变成了是因为高通专利的问题而导致失败。

像在国内科技类媒体中排名前列的《差评》,在其简讯中,做了“iPhone 15未采用自研5G基带芯片并非技术问题”的报道,实际上指出了与高通的专利问题才是失败的原因,其信息来源是一份未知名的新分析报告。

来源:《差评》

其它一些影响力不小的媒体,也对这一消息进行了跟踪报道,并披露了获得信息的来源。

半导体芯闻提到了两个来源“Patently Apple”的一份报告和福斯专利(FOSSPATENT)的弗洛里安·穆勒(Florian Mueller)的一份详尽报告。

CSDN也提到,专利博客FOSS PATENTS提出的“苹果面对的不是技术问题,而是法律问题”。

此外,“小白有品”提到其信息来源是一个外国媒体“9to5mac”。

来源:网络截图

而这家外国媒体“9to5mac”的文章中,恰恰也是从“Patently Apple”和“FOSSPATENT”的内容中引用而来,如果进一步打开专门对跟踪苹果专利的这个“Patently Apple”网站,找到这篇文章,就会发现,“Patently Apple”在其文章中得出苹果研发5G失败不是技术而是专利问题的结论,也是从“FOSSPATENT”这个网站得来的。

来源:9to5mac和Patently Apple

至此,所有线索的根都指向了FOSSPATENT这个博客有关苹果与高通之间专利纠纷这篇文章的内容。

FOSSPATENT是知识产权界比较知名的一个博客,其主笔人弗洛里安·穆勒(Florian Mueller)经常会就标准必要专利、反垄断的话题发表意见。

因此可以确定的第一个假消息是,该来源并不是一个所谓的“新的报告”,而是Florian在FOSSPATENT上发布的一篇博文。

而且,如果仔细读Florian写的这篇博文,就会发现,Florian全文都没有透露出苹果5G基带芯片开发失败是因为高通两件被最高法院驳回的专利问题。

所以,可以肯定的是,这个传播比较广的错误是由“Patently Apple”这个网站在引用Florian博文时,发生了误解,错认为Florian谈到的最高法院正好在前两天驳回苹果的对高通专利有效性上诉申请后,将苹果和高通之间的矛盾引向了专利问题,但是这个问题和苹果自己研发5G基带芯片是否成功,没有一丝关联性。

而正是“Patently Apple”的这个定性,使得后续“9to5mac”和国内很多媒体在引用时,都认为这个观点是出自FOSSPATENT。

这或许就是“假消息”传播的源头和路径。

其实,这也不能怪一些对苹果和高通之间专利纠纷不了解的媒体,因为即使是很多专利界的专业人士,对两家公司在2019年和解之后还在继续进行了长达三年的专利无效和法庭诉讼,表示不解。

对此,我们之前已经在多篇文章中,对两家公司后续一直在进行的专利纠纷进行了比较全面的报道:

(1)真正的战役,苹果死磕高通(一):回忆

(2)真正的战役,苹果死磕高通(二):争夺AAPA是否属于无效中的现有技术

(3)真正的战役,苹果死磕高通(三):Intel出面挑战高通专利成功;(4)《苹果挑战高通“禁止挑战条款”,美国政府介入并发表意见》;

(5)《高通赢了!美国最高法院驳回苹果要求重启挑战高通专利的上诉》

用简单的话回顾双方从2017年开始发生专利许可纠纷、诉讼,到2019年和解,以及延伸到现在苹果一直死磕高通这两件专利有效性,并要求法院重新审理的背后原因:实际上,就是要挑战高通不合理的专利收费模式

可以说苹果之所以要下定决心要自研5G基带芯片,就是高通强硬的“专利许可”给逼出来的。

苹果之所以会揪着高通的专利不放,要一直试图去无效掉,这也与苹果是极少极少能够拿到高通在许可时给出所许可“专利清单”的企业。

根据美国联邦贸易委员会FTC对高通的反垄断调查法庭判决,以及上个月美国加州消费者对高通高额专利费的反垄断投诉中。都提到了,高通在进行专利许可时,几乎不像其它权利人一样,向被许可人提供所要许可的专利清单,而是以“无许可,无芯片”的强硬政策,以及“禁止挑战”高通专利有效性的法律条款的规定下,迫使被许可人与高通签约,同时回避了高通专利被提出无效的可能性。

来源:美国加州消费者对高通集体诉讼

从加州消费者的诉状中,可以看出,只有苹果迫使了高通在2016年底,不得不向其提供了一个20项标准必要专利SEP的清单。

可以看到,随后,苹果就向法院针对专利清单上的专利,请求判定不侵权或专利无效。

这也是高通最不愿意看到的结果,因为一旦进入到质疑专利环节,整个许可谈判的时间跨度将会被显著拉长,而且会随着专利的有效性被专利局或法院重新认定后,容易引起对高通许可模式和许可费率的质疑。

因此,“禁止挑战(专利有效性)”条款也就成为很多像高通等专利权人,以及Avanci专利池,都在尽量极力推行的。

像汽车专利池Avanci规定了如果想要有优惠,只有两种情况:要么早签约,要么是不起诉Avanci的(即禁止挑战)。

所以,挑战高通阵营的“禁止挑战”条款,通过无效高通专利,质疑高通专利质量,以及高通专利组合的价值,从而对高通居高不下的专利许可费和许可模式提出质疑,同时苹果通过引用既往类似的判例Medlmmune v Genentech案例,来进一步证明,高通专利如果无效后,就应当降低许可费,从而打击高通许可模式的“基本盘“。

这或许才是苹果在背后一直死磕高通专利的真正原因。

可以看到,这与苹果自研5G基带芯片基本上是平行的两个事情。

苹果研发不顺畅,至少说明了虽然收购了Intel,但是在基带芯片这个领域,高通不光有专利,还积累了很多Know-how,这个技术秘密的东西可能是苹果和Intel一时半会还破解不了的。所以苹果还需要假以时间。

但是连高通都相信,苹果早晚会做出来自己的5G基带芯片,因此高通一直表示在尽量开发一些新业务以抵消苹果脱钩后的影响。

可以想象,苹果的5G基带芯片即使未来做出来,一定也会逃不过高通的专利纠缠的。苹果可以抛弃高通芯片,但是大概率会绕不开高通的专利。

所以,到了2025-2027年,双方许可协议到期前后,一定会再次爆发非常激烈的世纪专利诉讼,焦点依然会是高通的专利许可费问题。

因此,如果知道双方之间专利纠纷的真实背景,就不会误认为苹果的5G基带芯片不成功是因为高通专利的问题了。

当然,在具体实现中,可能苹果的研发团队在开发5G基带芯片时,会尽量避开高通已有的专利,这就会面临着性能参数变差的情况,因为可能好的实现方式都被高通专利丛林覆盖到了。

但是,作为苹果的商业模式来讲,从来都不怕缺少基础专利,苹果公司是一家整合能力非常强的公司。所以,站在高通的肩膀上,整合出一套自主的5G基带芯片,或许只是时间问题。

未来,当苹果5G基带芯片面世之时,就是高通“专利核弹”到达之日。

这个一定是真的。


标签: 高通 专利 苹果

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