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USPTO要求所有商标申请人验证身份(“非正常”真的正常吗)


作者:吴征

6月30日,美国专利商标局USPTO局长Kathi Vadal和USPTO专员David Gooder在博客中宣布,自2022年8月6日起,USPTO将采取重要且必要的步骤,要求所有商标申请人验证其身份,作为提交电子商标表格的一个条件。该倡议包括纸质和自动识别验证选项,她认为这是USPTO保护商标客户和商标注册完整性的全面战略的关键。实际上,早在2016年,USPTO就发现虚假商标申请数量大幅增加,文中提到这些来自中国、巴基斯坦和美国以外其他国家的外国欺骗者数量大幅增加。这些欺骗者欺诈性地提出“不正当(improper)”的申请,包括虚假签名、虚假地址、获取和维护注册所需的虚假使用声明,以及虚假或被劫持的美国律师证书。事实上,仅在过去七个月内,美国专利商标局就制裁了对近20000份无效申请负责的不良行为者。在USPTO所提到的2万份无效申请的不良行为中,其中近1.6万份是来自一家深圳的代理机构。去年6月8日,USPTO首次向该机构发出“ORDER TO SHOW CAUSE”,要求这家深圳代理机构所提交的商标申请中存在的第三方虚假签名、虚构和欺诈行为的说明。最终,在去年12月10日,USPTO对这家深圳公司做出最终裁决:驳回这家公司的申诉,撤销15807件商标申请,删除涉事非法个人、机构通信信息,永久停用个人和机构在商标局的账户,并立即生效。可以说,对深圳这家代理公司的打击,促成了USPTO后续在不断完善对于欺诈型的不良申请行为的治理力度。

在8月6日正式推出的身份验证计划之前,USPTO在2022年1月就开始进行试运行,最初是一种自愿选择,旨在更好地为USPTO的合法客户服务,并帮助防止不良行为者违反USPTO实践规则和网站使用条款。

据USPTO披露,在试运行期间,有58000多名商标申请人选择通过该计划验证其身份。USPTO收到了利益相关方关于如何改进自动验证过程的反馈和建议。

USPTO在听取相关意见后,更新了最初的计划,为在线和纸质商标申请者提供了更多的选择和功能。

目前推荐的视频验证方式有两种:

一种是面部核实。通过一个在线程序,匹配上传的自拍照和其政府颁发的ID副本(1:1匹配),在验证客户身份后,自拍照会在24小时后自动从系统中删除。

二是与在线客服视频确认。如果用户不想使用自动1:1面部匹配选项,则可以通过与在线客服的简短视频访谈来验证自己的身份。视频将在采访后30天内删除。

另外,USPTO还将继续提供纸质流程进行验证。已通过美国专利商标局身份验证的申请人。提交专利的政府账户也可以使用其现有的商标备案账户。

最后,USPTO 表示将会很快发布《联邦公报》通知,该通知对验证文件管理者身份所需的用户角色提供了更加明确的信息,有助于实现无缝过度的验证。

USPTO为此还推出了验证服务的专门网页,进行详细介绍:https://www.uspto.gov/trademarks/apply/identity-verification

结语

可以看到,美国与中国在处理“非正常”的申请方面,既有相同,也有不同。

从术语定位来看,中国称之为“非正常(abnormal)”,这是一个比较模糊的用词,模糊到正常与非正常之间的边界到底是什么?在法律上到底该如何认定责任?非常容易产生分歧,也会造成误杀

而美国则把这种行为直接定性为欺诈(fraud),属于“不正当(improper)”的申请,提供了虚假的信息。

二者比较就可以看出,美国的处罚力度一定是更严厉的,从对深圳代理机构的处罚中就可以看出,直接做出撤销和处罚决定。

不会存在类似中国在处理“非正常”申请时,还给个各个地方局分配任务要求申请人“主动”撤回?!

当然,这是用美国对商标的处理方式类比中国专利的处理方式,实际上,中国在“非正常”商标申请上,也是类似美国的直接撤销。

但是可以想象,如果美国在专利申请上出现了类似的问题,处理方式可能会与商标是一样的,应该也会认为是欺诈,并直接撤销申请。这个力度同样是比中国要大一些。

当然,中国的打击是全面打击,这是中国申请量的泡沫快爆了有关。而美国则采取了一种“杀鸡给猴看”的方式,树立重点惩罚的典型,让后来者不敢以身试法。

两种方式各有特点,但不妨借鉴。

标签: 美国 商标 中国

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