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Avanci宣布福特获得池许可(复盘Avanci)

作者:吴征

不知不觉,我们对汽车专利池Avanci相关的文章已经累积到50篇左右。从去年3月25日的第一篇传闻特斯拉加入Avanci开始,到一周前=。一年多的时间,美国市场见证一个从只有一个到还剩一个的轮回,目前除了克莱斯勒外,其余主流车厂都已成为Avanci的池成员。相比于美国,德国是Avanci更早拿下的市场,这也符合中国兵法中的擒贼先擒王。

德国人卡尔·本茨发明了汽车,美国人亨利·福特则在T型车实现了流水线作业,两个对汽车行业的重大贡献,奠定了这两个国家在汽车百年发展史上的统治地位。Avanci能够先后拿下德国和美国,就相当于有了最稳的基本盘。

巧合的是,在此过程中,正是上述美、德两国对汽车产业重大革新具有颠覆性影响的两家公司:戴姆勒和福特,成为抵制Avanci专利池的中坚力量。也正是因为有抵抗,才让公众发现了更多的有关Avanci专利池运行鲜为人知的“秘密”。

通过Avanci在德国和美国的操作手法, 已经基本勾勒出这个专利池从成立到促成交易所使用的各种策略。对于剩下的美欧其它车企,以及日韩车企,只需要“复制-粘贴”这种经验就可以了。唯一要费点劲的是中国市场,中国与其它各国在汽车产业上有很大差异,因此前述经验中的很大一部分对中国是缺乏效果的,那应该如何让中国车企接受专利池这个事务,我们后续会持续输出一些观点。而另一个值得去复盘Avanci的动机,就是将其作为学习的一个样板,为中国企业日后运作自己的专利池,总结经验。Avanci能走到今天,与其背后凝结了全球最会玩专利的一拨人对过去几十年专利货币化经验的总结分不开,必须要承认,我们国内在这方面的差距还是非常大。实际上,专利池并不是简单的把专利投入进去,组个局就能运转起来的。这背后融合了法律、技术、经济、管理、政策、学术、媒体和政治等多种因素于一体。通过Avanci的经历,我们从以下一些角度试着做些分析。1. 长线

成立于2016年的Avanci专利池,可以说足足等了五年,才与戴姆勒这场硬仗中,胜利完结

戴姆勒案从发起纠纷到最后接受许可,前后花了近三年,但是这场诉讼却成功吸引了全球的关注,在持续的宣传中,实际上为Avanci在车企和公众面前做足了广告。

所以在随后与福特的斗争中,从去年10月到今年5月,仅用时8个月,就拿下了美国市场最难缠的一家车企。不得不说这或许就是“水到渠成”的结果。

当然每家谈判的背后,有可能是更早的四五年前,就已经在接触许可谈判事宜了。这也说明了,要想做一个成功的专利池,耐心是必备的,不甘寂寞、何来成功。2. 策略

从2016年成立伊始,或许Avanci和主要许可方就在谋划如何才能让汽车行业对于专利许可并不敏感的行业能够接受这个新鲜事物。也就是让汽车行业的“学习曲线”尽可能短一些。所以,今天我们看到的局面,很有可能就是四五年前,Avanci战略参谋部制定好的作战方针。例如,先拿下德国市场,再拿下美国市场,这一点应该就是四五年前的共识,因为无论从汽车行业地位,还是司法禁令救济的情况,这两个国家都是目前最理想的专利执法地点。德国通过禁令救济的“阻断战”,外加美国群狼战术的诉讼成本“消耗战”,二者配合,基本上这一目标。戴姆勒最终与诺基亚和解,并加入Avanci,就是德国禁令发挥了作用。这一点,在福特身上,如出一辙。福特比戴姆勒更明显的一点,就是群狼战术的诉讼消耗战,用成本消耗让车企认清加入专利池是最优解。也就是说,这些策略在对待欧美其它车企,日、韩、中车企时,依然会用到。在实际操作中,或许也会有些不同,但是所有的计划应该也是在几年前就出炉的,目前只是实施阶段。这一点其实从福特与Avanci达成许可协议后,立马就放出了菲亚特克莱斯勒和尼桑已经被Avanci成员起诉的消息,就能够看的出来。

这背后应该都是策划过的。3. 时机

Avanci在组织各国车企达成许可的努力上,很像是在玩一级方程式赛车,德国站赛完,去美国,美国站赛完,下一站就是日本。

其实,与各个国家企业的谈判或许是并行开展的,但是实际放出消息确是串序进行的。就像去年6月戴姆勒与诺基亚达成和解后,德国大局已定,Avanci就在筹划着针对福特的收网动作了,在10月传出福特被起诉的消息。一直到今年5月31日,Avanci与福特达成许可后,第二天就由FOSSPATENT放出了下一波Avanci成员起诉菲亚特克莱斯勒和尼桑的消息。虽然早在5月23日,德国媒体Juve Patent就已经模糊的提示到Avanci成员正在起诉一家日本车企和一家法国车企,但是并没有明确指明企业名称,或许现在看来,就是在等福特与Avanci达成和解的消息出来之后,才好串行进入下一波的舆论攻势。可以看到,公众想要何时看到怎样的诉讼信息,非常有可能都是已经事先安排好的。

不出意外的话,下一波舆论攻势,甚至是诉讼重点,都会向菲亚特克莱斯勒和尼桑转移。如果这一切都是按计划行事,恐怕未来一两个月,这两家企业在德国和美国还会陆续收到一系列新的专利侵权指控。集中活力,炒作日本车企,或就是下一波工作的重点。

4. 阵型

在作战的阵型上,除了对阵戴姆勒,诺基亚亲自出场外,在拿下福特的过程中,甚至没有一家SEP专利TOP 10的企业出场,仅凭一群类似NPE的实体,就让福特最后招架不住了。

因此猜测在应对不同车企时,背后应该是有统一调度,以及策略安排的。其中,韩国、日本和中国台湾的SEP专利也都发挥了作用。

这更像是一种集团作战的打法,但是从车企角度而言,很少听到有人去质疑,这背后是不是存在权利人“共谋”或是“劫持”的问题。这也说明了,与权利人更擅长抱团相比,散装实施人确实更像一盘散沙,聚不起来。不光想聚聚不起来,反而还会被权利人阵营倒打一耙,指责实施人要搞“小团体”,搞许可谈判组织LNG,并被认为这是违反反垄断法的,被不时警告。典型的倒打一耙。5. 尝鲜

如果让一个从来没交过许可费的人来交钱,最好的办法就是让其自己算账。哪个合适就自然会选择哪一个。因此,Avanci给出的4G以下15美元的价格就成为一个很好的“尝鲜价”。这对于一个几万美元的汽车来说,占比不大,很容易,汽车企业就接受了。实际上,这更像是训练一个行业从无到有的体验机会,因为谁也不知道在未来5G价格出来时,整体费用是高还是低。Avanci从去年底就在宣传要推出5G的许可费率,可是后来跳票的今年年中,现在又跳票到今年年底,屡次推迟,我想其背后应该是有一定逻辑的。其中最重要的还是在15美元相对低廉的价格吸引更多的人进来,并配合Avanci的折扣规则,这样的话依靠拥有庞大的被许可人团体,即使未来5G许可费率要高一些,可能大部分也会依然续约的。

6.防守

Avanci在进攻的同时,其实也在抓紧防守。目前来看,能攻破Avanci合理性的唯一武器就是反垄断。所以我们能够看到一些欧洲企业,反对Avanci模式的,都在以反垄断和反竞争在欧盟和美国起诉Avanci。

Avanci自己对于垄断其实研究的更深,早在2019年就以5G项目向美国司法部申请了商业审查,并获得了美国司法部的商业审查函BRL,成为很好的背书。

除此之外,Avanci成员还通过各种渠道,包括汽车IP会议,通过高通副总裁之口,警告大众等试图组织许可谈判组织LNG的企业,小心触犯反垄断法。典型的倒打一耙+1。就在昨天,Avanci还向美国联邦第五巡回法院提交了一份有关大陆集团对其反垄断指控的简报,对大陆集团的理由进行了反驳。这些都可以看出来,只要Avanci的模式能够“抗住”各国的反垄断审查,基本上就是一个“不败金身”。为了达到这一目的,Avanci也是在通过多种渠道在实施渗透或是找代言人的方式,在降低风险和宣传理念。7. 渗透

明面上,Avanci要塑造成一个中立的角色,但是对于汽车这个根本就没有交专利保护费习惯的行业,如果不通过示范效应和就很难促成交易,于是如何通过舆论的宣导,给汽车行业“洗脑”,甚至是降低反垄断的风险。也是一块非常重要的工作。业内人是可以看到一些对Avanci模式的支持声音的,像最近发生在欧盟对SEP新框架的证据征集反馈中,可以看到不少看似中立的机构在声援Avanci模式。其中不乏一些知名的研究机构、大学甚至SEP专家。在美国,其实围绕2021年政策声明,也是能够看到一些舆论倾向的。甚至在中国,清华大学的专利联营课题成果,依稀可以看到像是复刻了Avanci专利池的规则,我在后面会逐条分析。所以,不能排除在这背后是不是有Avanci做的各种渗透。如果是的话,我们看到的将是外国专利池试图渗透影响中国知识产权反垄断立法和执法的规则。8.世人皆醉,要有人独醒

如果客观的评价Avanci,绝对是专利池领域的一个里程碑事件。但是在认可其成功的一方面之外,还要清醒的看到事物背后的另一面。就像爱立信知识产权政策副总裁对欧盟SEP专家组表达的不满,过去两年,对Avanci已经达到的成功模式并没有给予分析、采访。但众所周知,欧盟一直希望建立一个统一的专利池。这也就意味着欧盟SEP专家组更像是一个相对中立的组织,并不会被哪一方所左右,至于欧盟理想的专利池与Avanci专利池之间,到底是一个怎样的关系,至少现在是看不到欧盟的态度的。而Avanci专利池早期制定规则的“三人组”,是否能够保证专利池对于欧洲企业的利益,或许也是欧盟要考虑的一点。目前来看,Avanci专利池中,高通依然是拿走了大头,这或许也并不是欧盟想看到的。

所以,中国在这一问题上更应理性思考,如果你加、我加、大家都加入的池子,拥有着全球三成的SEP专利,能不能做到拥有三成的话语权,这或将是中国SEP到底值不值钱的一个很好的“试金石”。

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标签: 专利 福特 美国

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