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高智起诉丰田、本田和通用(汽车行业已成专利流氓伊甸园)

作者:黄莺

5月27日,丰田汽车对高智公司去年对其发起诉讼的专利US683223,向美国专利商标局的专利审判和上诉委员会提交复审IPR,希望能够无效掉这件专利。

这是去年10月19日,高智起诉通用、丰田和本田专利侵权的最新进展。

当时,高智在美国德克萨斯州东区和西区地方法院分别起诉通用汽车、丰田和本田三家整车企业侵犯其车辆互联、传输及视频图像等专利。

此举,或许意味着高智这家全球最大的非专利实体(Non Patent Entity,NPE)公司也要在汽车行业爆发前夜,进入汽车行业,来分一杯羹。

汽车行业恰恰被认为是专利流氓的最后一片伊甸园(The automotive industry is the last resort for patent trolls)

值得注意的是,丰田汽车此次提出复审IPR的US683223专利,最早的发明人竟是戴姆勒公司。这件专利在2007年、2015年两次转手,最终在2021年被高智收入囊中。

来源:USPTO

实际上,戴姆勒的专利一直在向外出售,交易的对象包括戴姆勒的零部件供应商,大陆集团、博世、采埃孚、巴斯夫、博格华纳等,也包括像日产这样的整车企业,这也是传统汽车厂商积累了数量不菲的专利后,实现货币化的一种方式。

随着汽车产业从燃油时代走向电气化时代,从交通运输工具变成智能座舱和自动驾驶工具,汽车形态的变化同样也预示这技术创新方向的变化,以及汽车厂商专利申请的变化。

在无线通信的标准必要专利SEP进入汽车产业之前,汽车行业实际上并不是一个专利显著性行业,专利诉讼、交易和许可的频度和热度远不如手机行业。很多整车企业申请专利的目的仅仅是防御,很少有汽车厂商用”专利“作为主要营收手段的。

但是像传统汽车行业的领导者,戴姆勒、宝马、丰田、本田、福特、通用、现代等,实际上都储备了大量专利。所以这些企业向外出让一些专利,本身而言是一个正常的商业行为。

只是这些专利如果被中小型的NPE收购,就会有可能对汽车行业的其它企业造成威胁。

就如同本案高智这样,甚至会成为限制其它汽车厂商的有力武器。所以,从竞争角度来看,虽然戴姆勒并不是一个强势的专利权人,维权也不会成为其主业,但是并不妨碍其通过第三方来主张其专利权。这或许也可以认为是同业竞争的一种变相形式。

那高智在汽车方面的专利情况如何?

2018年,美国曾有一份有关高智公司起诉丰田和本田专利侵权的评估报告,从报告内容中,可以看到,高智公司在汽车专利方面,不可小视。

该报告显示,在对高智公司所有专利组合的技术构成分析中发现,高智的专利组合包很强的一部分集中在数字图像、ICT、通信、QoS控制、安全、半导体、光学技术方面,其中有很多是可以应用到汽车行业的。

在对高智公司用来起诉的专利所属领域的分析来看,计算机和通信技术占74%,电子技术占12%,这二者合计成为高智主要维权的核心支柱专利。而这些专利显然大部分是可以应用于未来汽车行业的。在对高智汽车行业方面的专利统计发现,高智专利组合中,涉及与汽车相关的ICT和通信技术是最多的,这也是此次起诉通用汽车、丰田和本田的主要使用的专利,此外在半导体、数字图像、发动机和电池方面,高智也有一定专利储备。从下图中也可以看到,在2017年,高智曾用红点的发动机专利对丰田提起的诉讼,但是此次,改用了ICT及数字图像的专利。

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标签: 专利 丰田 本田

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