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元宇宙的专利:从耐克鞋到虚拟硬件(到底是不是噱头)

作者:TFL

来源:thefashionlaw

原题目:Patentsin theMetaverse:From Sneakers toHardware for the VirtualWorld

日期:May18, 2022

耐克和去年收购的数字时尚/鞋类品牌RTFKT首次联手进军元宇宙,正成为头条新闻。

在4月23日的一次广泛报道中,两家公司透露, RTFKT在2月份发布的MNLTH NFT立方体中,每一个都包含一双虚拟运动鞋,这些运动鞋反映了耐克扣篮的轮廓,但可以通过RTFKT创建的皮肤定制的。

除了为Swosh和RTFKT的更多产品(包括实体产品)奠定基础外,虚拟运动鞋(CryptoKicks)的下降也很重要,因为这个名字似乎是对一些核心技术的认可。

耐克早在2019年12月就获得了用于“提供加密安全数字资产的系统和方法”的专利,包括“培育”数字运动鞋”。

耐克的“Cryptokicks”是涉及到元宇宙(更具体地说,是虚拟时装/鞋类)的最广泛专利之一,但它肯定不是唯一针对新兴元宇宙的创新。

随着领先的科技公司正在开发新的硬件和软件,以迎合消费者对元宇宙的萌芽兴趣,即社交媒体、游戏、增强和虚拟现实以及网络的结合,形成了“沉浸式数字世界”。

ArentFox Schiff公司的Michael Fainberg和Mohammad Zaryab注意到,随着为虚拟世界开发基石的公司寻求保护他们的创新,人们对元宇宙专利的兴趣呈上升的状态。

在元宇宙特定的技术中,他们看到的公司积累了专利“用于将虚拟对象的共享视图优化到VR头戴式耳机的多个佩戴者的系统;用于基于用户的手势、头部运动或视线在VR环境中生成和移动虚拟形状和场景的算法;用于生成对应于用户在虚拟环境中与虚拟对象的交互的触觉反馈的系统;以及用于生成用户的3D头像的方法,所述3D头像模拟用户的外观和行为”等。

在虚拟世界中寻求专利保护并非没有挑战。

就像以物理世界为中心的发明一样,为了有资格在美国获得专利保护(关于元宇宙或虚拟世界),一项发明必须是新的、有用的过程,并且属于四个法定类别(机器、物质的制造或组成)——或相当于对这种发明的新的和有用的改进。

而专利保护(即撰写、提交和与美国专利商标局(“USPTO”)合作的过程) ,“对于元宇宙的硬件技术往往相当简单——虚拟现实和增强现实耳机有许多现有专利,获得元宇宙技术的软件专利是“从主题的角度来看,可能相对来说更困难。”Mathys & Squir律所的Dani Kramer说道。

Fainberg和Zaryab也对此表示赞同,他们声称,在元宇宙技术方面,专利起诉具有挑战性,这在很大程度上是鉴于美国最高法院在Alics vCLS银行案,美国专利法35 U.S.C.中第101款软件发明适用于严格的主题资格要求。

该案在一定程度上对专利申请是否包含针对抽象概念的权利要求有严格要求。

从新颖性/创造性的角度来看,这个领域的软件也可能是棘手的。

“对于新颖性/创造性,评估元宇宙创新的一个更大的考虑因素是确定元宇宙环境中的过程是否与元宇宙环境之外的相同过程相似”。

例如,如果所提出的发明与现有技术之间的唯一区别在于所提出的发明被限制在元宇宙环境中,申请人可能很难(与USPTO一起)清除现有技术。”这就是为什么申请人应该“确定过程中在元宇宙环境中执行所特有的步骤”。

除了以实用为重点的专利之外,企业还将尝试对他们在元宇宙中使用的任何“新的、原创的和装饰性的设计”利用外观设计专利保护。

Holland & Knight的Thomas Brooke在最近的一份报告中表示:“虚拟商业可能拥有虚拟产品设计(作为主要核心资产) ,根据商标法,这些设计可能需要作为商业外观(Trade dress)进行保护,或者通过外观设计专利进行保护。”

以元宇宙为中心的装饰性设计的外观设计专利保护当然是可能的。正如USPTO在其专利审查程序手册中所述,“计算机生成的图标,如全屏幕显示器和单个图标,是二维图像,仅是表面装饰”。

当然,保护将取决于如何主张这些设计。

例如,从现在开始。Suffolk大学法学院教授莎拉·伯斯坦告诉TFL :“一个钱包的外观设计专利并不能涵盖元宇宙中显示的钱包。”她说,如果你在钱包的图像周围放一条虚线,并将其称为“带用户界面的显示屏部分”,那么就有可能为钱包的设计申请专利,用于元宇宙中(例如,苹果 v 三星案中的图标)"。

伯斯坦指出, USPTO“似乎希望更进一步,能够为VR/AR/投影钱包颁发专利。”(在2020年12月关于35 U.S.C. 171的制造要求的评论请求中,USPTO建议,“投影、全息图、虚拟和增强现实”的设计是可保护的。)

最终,品牌越来越多地尝试通过游戏和特定的元宇宙平台与元宇宙消费者接触“一定会向申请人和从业者提出自己独特的挑战,以获得专利保护,”Wolfe说道。

根据Wolfe的说法,对申请方来说,潜在的好消息是,“广义上讲”,许多相同的原则或最佳实践用于专利,如“区块链创新和人工智能创新可以应用于元宇宙创新,帮助应用成功地导航到专利局。”


标签: 宇宙 专利 专利保护

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