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华大与Illumina的爱恨纠葛(科创板专利诉讼之冠)

作者:黄莺

2022年5月6日,Illumina,Inc.(以下简称“Illumina”)向美国证券交易委员会SEC提交的一份文件显示:

特拉华州地区法院的陪审团做出裁决,Illumina故意侵犯Complete Genomics,Inc.(简称“CGI”)拥有的美国专利US9,222,132号和US10,662,473号,并在过去的赔偿中向CGI判给约3.34亿美元。

陪审团还宣布Illumina公司拥有的三项专利无效,即美国专利US9,217,178号;US9,303,290; 和US9,970,055。Illumina不同意陪审团的裁决,并打算积极为诉讼辩护,包括提出所有适当的上诉。

如果上诉不成功,Illumina可能会被要求按照法院确定的利率支付判决利息和持续使用费,直到专利在2029年1月到期。此外,尽管CGI可能会寻求禁令,但我们认为法院没有合理的依据批准禁令。

Illumina向SEC提交的文件

至此,这场在基因测序行业中影响最大、范围最广、投入最大的中美基因测序领头羊的专利纠纷中,中方获得了一次绝地反击杀,一改以往的颓势。

3.34亿美元的赔偿金!对方故意侵权!成功无效对方三件专利!

资本市场的嗅觉是最灵敏的,Illumina的股价当天应声下跌-14.63%。

一连串的胜利,也创下了中国企业近年来在美国对阵主场作战的美国企业的最好专利战绩。

但是为了这一天,华大基因和华大智造也付出了不小的代价。

01新纪录:科创板专利诉讼之冠

2020年12月7日,深圳华大智造科技股份有限公司(简称“华大智造”)的科创板申请正式受理。

但是截止今日,华大智造的科创板之路还没走完。

在今年3月9日华大基因的投资者关系平台的答复中,有投资者问道华大智造在2021年9月2日获得批文,有效期六个月,但是当时还没有上市,是何原因。

来源:证券之星

显然,这个答复似乎并没有达到投资人的预期。其停滞的原因中,是否有涉及与Illumina的全球专利诉讼,就不清楚了。

在华大智造的招股书中,披露了其与美国Illumina公司专利诉讼的详情:

两家公司的专利纠纷始于2019年3月,Illumina公司向德国杜塞尔多夫地区法院提起专利诉讼,指控华大智造侵犯Illumina公司的一项专利。随后,华大智造子公司CG在美国特拉华州地区法院对Illumina公司提起专利诉讼,华大智造的反击正式开启。

很快,两家公司的专利战火越烧越大。

在美国、德国、比利时、瑞士、英国、瑞典、法国、西班牙、中国香港、丹麦、土耳其、芬兰12个国家或地区,涉及的专利侵权、商标侵权和不正当竞争的相关诉讼共计23起。

来源:招股书

整体来看,华大智造处于相对劣势,当时的23起诉讼中,华大智造及其子公司发起对Illumina公司的反击只有4起,剩下19起都是Illumina公司向华大智造及其客户和经销商提出的。

而且从初步裁决结果来看,Illumina公司当时在美国、德国、瑞典和西班牙的8起诉讼获得了针对华大制造及其关联公司的初步禁令,优势较为明显。

这也使得华大智造与Illumina公司的系列专利纠纷,也成为科创板开板以来,上演的专利诉讼最多、最激烈的一起中外企业专利诉讼。

02围魏救赵:面对好战的Illimina,涉险锁定CG,成就了华大智造

实际上,华大智造并非是Illumina公司专利狩猎的唯一对象。

研究发现,仅在美国,Illumina在地方法院和联邦法院涉及的诉讼就高达82起,另外还有1起ITC调查。

与Illumina公司对簿公堂的不仅包括了哥伦比亚大学、康奈尔大学、斯坦福等知名院校,还包括了罗氏、拜尔和Themo Fisher等知名公司的关联企业。

善于打专利战,成了Illumina公司的显著标签。

而与华大交恶,就是从2012年华大基因快速成长,Illumina公司取消了对华大基因的优惠开始的。

尤其是2013年,华大集团以1.176亿美元收购了美国基因测序仪公司CG公司(Complete Genomics),使得双方从之前的合作一下变成了竞争对手。

当时,Illumina曾向美国政府建议,阻止华大收购CG,但后来美国外资审查委员会CFIUS却通过了这起收购。

此次为华大智造获得3.34亿美元赔偿的两件美国专利US9,222,132和US10,662,473正是来自CG的2009年申请的专利。

也正是这起在现在中美关系的情况下,看来是几乎无法完成的收购,帮了华大智造一把。

03烧钱之战:华大智造年营收7.5%用来打专利官司

华大智造在此次获得3.34亿美元赔偿之前,几乎是一路要向Illumina进行赔偿。

例如,在德国专利侵权案件,要赔偿1,479.37万元。

英国的专利侵权案件,要支付的费用有1,959,481.85英镑。

另外,今年3月17日,美国加州北部地区法院判决华大智造需赔偿Illumina 800万美元。

这些赔偿的背后,还有数不清的各国律师费。

从华大智造在科创板IPO审核阶段披露的信息显示:华大智造仅2020年1-9月,为海外诉讼、专利申请费的支出就超过了1.52亿元,这已经占到了全部管理费的78.31%。

仅2019年和2020年1-9月,华大智造光在海外诉讼费上的花费就有3700万和近1.3亿,总计在海外诉讼上可能已经花了1.67亿。

按此计算,2020年1-9月的海外诉讼费支出(约1.3亿)不仅比被涉诉测序仪销售收入(3,466.41万元)、涉诉测序试剂销售收入(2,215.30万元)、涉诉产品销售收入(5,681.71万元)的总和还要多,更是占到了当期营业收入(173,950万元)的7.5%

这对企业而言,绝对是一笔不小的支出。

如果算上华大智造应对海外诉讼聘请境外律师和专家的费用,其总的管理费与营收的比列数据因此远大于同行业可比公司的情况,甚至是迈瑞医疗的近5倍。

对于如此费钱之战,在我们之前做的一个小调查中“是否支持华大智造用上市募集的钱去打全球专利官司”的问题中,有78%的人表示了支持。

04理性思考:最难时还未到来

在当前中美关系紧张的背景下,华大智造能在此时获得3.34亿美元赔偿,确实很能鼓舞国内企业。

这与十几年前华为与思科之战,有几分相似,是新势力成长与旧势力守擂之间必经的一场硬仗。

但是我们也要清醒的认识到,华大智造的胜利的专利来源实际上还是其所收购的美国公司CG的专利,就像奥克斯向东芝购买了空调压缩机的专利,并起诉格力,最终获赔1.6亿的案例一样。还都是外国专利站在的高额赔偿的“舞台中央”。

中国企业自己的创新,自己的专利,何时才能真正的获得与国外企业交战中的高额赔偿,是需要思考的。

另外一点,就是华大集团2013年收购CG,虽然通过了CFIUS审查,但是如果现在来看,这种可能性基本为零。

而更严峻的是,华大智造此次依靠收购而来的美国公司专利将美国公司告倒,是否会引发美国一些强硬人士对进一步收紧中国企业收购美国专利限制,倒是更值得关注。

最后,本案虽然法官判出了3.34亿美元的赔偿,但是从美国上诉程序以及以往案例的历史来看,这一结果后面被改判或是降低赔偿额的概率还是很大的。

所以,华大与Illumina之争,还远未结束。


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