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隆基股份:披露与韩华案最新进展(明日向韩华中国专利发起二次挑战)

作者:黄莺

4月27日晚间,隆基股份(601012.SH)发布2022年第一季度报和2021年年报。2021年,隆基股份实现营收809.32亿元,同比增长48.27%,净利润90.86亿元。截至2021年12月31日,公司累计获得各类已授权专利1,387项,全年研发投入43.94亿元,占营业收入5.43%。年报中,隆基股份公布了韩国韩华集团全球专利诉讼的最新情况(详细内容参见本文文尾附录)。从2019年开始,韩华先后向隆基股份在多国司法管辖区发起了多起诉讼。2019年3月和4月,韩华先后向美国国际贸易委员会(ITC)、美国特拉华州地区法院、澳大利亚联邦法院、德国杜塞尔多夫地方法院、法国巴黎法院、荷兰鹿特丹地方法院提起专利侵权诉讼,宣称隆基股份及下属子公司在上述所在地区销售的部分产品侵犯韩华专利权或分销涉嫌侵权产品。2021年3月,韩华向巴黎法院对荷兰隆基、德国隆基和香港隆基提起专利侵权诉讼,要求判定公司上述子公司在法国销售的部分产品侵犯韩华专利权,禁止相关产品在法国的销售,召回库存,并支付侵权和损害赔偿金。2021年7月,韩华向荷兰鹿特丹地方法院提起针对公司全资子公司荷兰隆基的简易跨境临时禁令申请。目前来看,在部分已经出来裁定结果的司法管辖区,隆基股份可谓“喜忧参半”。在美国,隆基股份获得了有利判决,ITC裁定隆基股份不侵犯韩华专利,美国联邦巡回上诉法院也支持了ITC的裁决,同时在美国专利商标局对涉案专利US9893215的复审IPR上,这件专利也最终被认定为全部无效。在欧洲,情况与美国截然相反,对隆基股份并不利。

2020年6月,隆基股份子公司德国隆基收到德国杜塞尔多夫地区法院一审判决书,判决德国隆基侵犯韩华专利权,判决德国隆基涉诉产品禁止在德国市场销售、德国隆基召回自2019年1月30日起面向商业客户销售的产品、销毁德国隆基直接或间接占有或所有的涉诉产品等。2020年7月,德国隆基收到德国杜塞尔多夫地区法院临时强制执行令送达函。

去年10月1日,荷兰隆基收到鹿特丹法院的针对欧洲9国的简易判决跨境临时禁令,我们做过专题报道。2022年3月7日,隆基股份发布公告,荷兰海牙上诉法院向荷兰隆基正式送达关于简易跨境临时禁令的上诉判决,涵盖德国、法国、英国等11国的直接和/或间接侵犯韩华EP2220689欧洲专利的行为。要求停止继续提供涉诉产品,相关产品可返还给荷兰隆基。之所以在美国和欧洲产生截然不同的结果,一个对隆基股份有利,一个对隆基股份不利,关键就在于美国专利US9893215和欧洲专利EP2220689的有效性上。美国专利最终被裁定无效,而欧洲专利依然维持有效。

这两件专利本属于一个发明构思,是一个专利家族,主要涉及PERC电池产品的钝化技术。这件专利本身起初并不是韩华所有,是韩华从德国哈梅林太阳能研究所(ISFH)转让而来。该发明之所以在美国和欧洲遇到了不同的结果,主要是因为欧洲专利和美国专利在授权文本上存在差异。也使得美国专利更容易被无效掉。目前这件欧洲专利还在异议之中。但根据中国国家知识产权局公告显示,与这件欧洲专利权利要求保护范围相近的中国专利家族ZL2008880124779.0,将在明天上午(4月28日)进行口头审理。

来源:国家知识产权局

实际上,这件中国专利早在2020年11月5日就被隆基股份挑战过一次无效。

2020年无效前权利要求1

最终结果是隆基股份成功无效掉部分韩华专利的权利要求,但是韩华修改后的权利要求1-5依然有效,其中权利要求1与授权文本相比,已经有了较大的修改。

2020年无效修改后权利要求1

也就是此次隆基股份第二次向韩华专利发起挑战的专利权利要求1就是上图所示。

这件中国专利的权利要求1的范围与欧洲专利EP2220689的保护范围就很接近了。下文是这件欧洲专利EP2220689的权利要求1保护范围:1.太阳能电池包括:硅基板(1);在远离入射光的硅衬底(1)的表面上包括氧化铝的第一介电层(3);特点是在第一介电层(3)的表面上的第二介电层(5),其中材料第一介电层和第二介电层的不同并且其中氢包含在第二介电层中,其中第一介电层的厚度小于50nm,其中,第二介电层的厚度大于50nm

可以看到,或许正是因为中国和欧洲专利在关键技术点上的相似性,此次隆基股份再次在中国向韩华专利发起挑战,似乎有希望通过这件中国专利无效结果,能影响目前正在进行之中的欧洲专利的无效异议程序。而这件专利无效的难点,就是参数限定技术特征的问题。一些人曾认为韩华专利所涉及的是业内已经普遍使用的PERC电池技术,认为其中的一些材料都已经属于公知常识。但是案件到底会向哪个方向发展,隆基股份是否能在在二次挑战韩华专利取得突破性进展,从而为同样在审理中的欧洲专利形成一定影响,还有待对本案的进一步观察。

附录:隆基股份2021年报对韩华案进展的披露

2019年3月和4月,HANWHA Q CELLS & ADVANCED MATERIALS CORP.及其关联方(以下统称“韩华”)先后向美国国际贸易委员会(ITC)、美国特拉华州地区法院、澳大利亚联邦法院、德国杜塞尔多夫地方法院提起专利侵权诉讼,宣称隆基股份及下属子公司在上述所在地区销售的部分产品侵犯韩华专利权,诉讼请求包括:禁止公司及下属子公司在上述地区销售侵权产品、赔偿损失及其他支出的费用。2021年3月,韩华向巴黎法院对荷兰隆基、德国隆基和香港隆基提起专利侵权诉讼,要求判定公司上述子公司在法国销售的部分产品侵犯韩华专利权,禁止相关产品在法国的销售,召回库存,并支付侵权和损害赔偿金。2021年7月,韩华向荷兰鹿特丹地方法院提起针对公司全资子公司荷兰隆基的简易跨境临时禁令申请。本公司在上述五地的诉讼进展情况如下:

(a)2020年6月,ITC发布终裁结果,裁定本集团不侵犯韩华专利权(专利号:US9893215),未违反337条款,并终止调查。

2020年7月,韩华向美国联邦巡回上诉法院(CAFC)提出上诉,2021年7月CAFC终审判决维持ITC原判。

美国特拉华州地区法院于2019年4月作出命令,在ITC程序(包括上诉程序)作出最终裁定,或相关调查被驳回前,本案中止。截至本报告出具之日,美国特拉华州地区法院案件仍处于中止状态。

(b)2020年6月,隆基股份子公司德国隆基收到德国杜塞尔多夫地区法院一审判决书,判决德国隆基侵犯韩华专利权,判决德国隆基涉诉产品禁止在德国市场销售、德国隆基召回自2019年1月30日起面向商业客户销售的产品、销毁德国隆基直接或间接占有或所有的涉诉产品,对诉讼费用原告承担25%,三家被告(分别为德国隆基、Jinko Solar GmbH和REC Solar EMEA GmbH)承担75%;允许原告向法院支付担保金75万欧元后临时强制执行。

2020年7月,德国隆基收到德国杜塞尔多夫地区法院临时强制执行令送达函。2020年7月,本公司向德国杜塞尔多夫高等地方法院提起上诉,并获得受理,截至本报告出具之日,该上诉等待欧洲专利局专利异议审查结果,尚处于暂停审理阶段。

(c)截至本报告出具之日,澳大利亚联邦法院案件仍处于诉状答辩和证据调查阶段。

(d)截至本报告出具之日,巴黎法院案件尚处于诉讼答辩阶段。

(e)2022年3月,荷兰海牙上诉法院向荷兰隆基正式送达关于简易跨境临时禁令的上诉判决,判决荷兰隆基自判决书正式送达之日不得实施涉及涉诉产品在比利时、保加利亚、德国、法国、匈牙利、列支敦士登、奥地利、葡萄牙、西班牙、英国及瑞士等11国的直接和/或间接侵犯韩华EP2220689欧洲专利的行为。并判决荷兰隆基向其在上述国家的客户发送整改函,并告知荷兰隆基提供的涉诉产品可能在上述11个国家侵权,要求停止继续提供涉诉产品,相关产品可返还给荷兰隆基,费用由荷兰隆基承担。荷兰隆基认为本次判决内容缺乏法律基础和事实依据,公司将根据相关法律立即提起上诉。

此外,公司还向美国专利商标局和欧洲专利局发起了涉案专利无效或异议程序。

2020年12月,美国专利商标局对公司针对涉案专利(US9893215)提出的IPR(多方复审)程序做出裁决,裁定上述涉案专利权利全部无效。

2021年2月,韩华就上述无效裁定向美国联邦巡回法院提起上诉,截至本报告出具之日,上诉尚处于审理阶段。

2020年10月,欧洲专利局对公司等相关方针针对涉案专利提起的异议程序发布了初步意见,初步认定相关专利的权利要求不具备新颖性和创造性,截至本报告出具之日,欧洲专利局尚未作出裁定。

基于全球诉讼进展及相关证据,本公司认为相关产品不侵犯涉诉专利权,涉诉专利权已在全球多地被无效或部分无效。

标签: 专利 德国 荷兰

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