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澳大利亚联邦法院推翻“AI可以作为专利发明人”裁定(AI智能路途坎坷)

作者:黄莺

4月13日,澳大利亚联邦法院五名法官一致裁定:人工智能AI不能作为专利的发明人。在此之前,去年7月30日澳大利亚联邦法院Beach法官确定可以将人工智能(AI)系统命名为专利申请的发明人。这是英国萨里大学Ryan Abbott教授在其DABUS人工智能可专利性问题上一次重大胜利。他代表美国发明家斯蒂芬·泰勒(Stephen Thaler)博士在全球范围内提出了多份专利申请。这些专利是由DABUS(“device for the autonomous bootstrapping of unified sentience,统一感知的自动引导装置”)设计和制造。在此之前,他提出的该专利已经先后在美国、英国、德国等主要国家都遭到了拒绝。理由都是发明人不是专利法规定的自然人。唯一一次获得认可是在去年澳大利亚法院承认AI可以为发明人的前两天,由南非专利局授予的专利。但是与南非专利局只是对进入其国家阶段的PCT国际申请进行形式审查。所以去年澳大利亚经过法院确认的结果在全球引发了巨大关注。实际上,在澳大利亚去年裁定出来之后,其它各国依然是拒绝状态:9月份在英国,上诉法院以2:1驳回了人工智能发明人DABUS作为专利发明人的决定后,11月份,Ryan教授表示已经就英国法院的裁决向英国最高法院提出了上诉

同样在去年11月11日,德国联邦专利法院也裁定:人工智能系统不能被列为发明人,德国专利必须制定一个人为发明人。但补充说,这项发明的概念得到了人工智能系统的帮助。而近日根据德国传来的消息显示,在德国可以在专利申请文件中发明人一栏为自然人的后面,加上一行标注,为人工智能的说明。但是从法律角度上看,依然没有认为人工智能可以被认为是独立的发明人。不仅如此,今年2月14日,美国版权局也对一件由DABUS创造的作品,做出了不能获得版权的决定。因此,此次澳大利亚联邦法院对于澳大利亚专利局的上诉,重新推翻初审法官的裁决,可谓意义重大,使得全球主要司法管辖区对这一问题的看法,又重回一致。

本案在今年2月9日举行了听证会。

本次上诉案件的焦点是:作为人工智能的设备DABUS能否根据澳大利亚1990年专利法和1991年专利法实施细则的规定,被视为“发明人”。这件受争议的专利是2019年由泰勒申请了PCT国际申请,并在2020年9月进入澳大利亚国家阶段,此后澳大利亚专利局审查员告知该申请不符合规定,因为其并未规定自然人为发明人。但是随着泰勒博士的上诉,将澳大利亚专利局告上法庭,初审法官Beach做出了有利于DABUS的判决,推翻了去年2月份由一名副专利审查员对这件专利做出专利发明人只能是“自然人”的决定。并发回专利审查部门重新审查。Beach法官解释了人工智能如何已被用于科学研究的一个领域——药物研究。他认为,不应该对“发明者”的概念采取狭隘的观点,因为这样做不仅会抑制计算机科学领域的创新,还会抑制所有其他可能受益于发明成果的科学领域的创新。值得注意的是,与其他国家不同,在澳大利亚的专利法中,并无“发明人”一词,所以该术语具有普通含义。与其他国家不同,在澳大利亚的专利法中,并无“发明人”一词,所以该术语具有普通含义。

初审法官Beach认为,“我们既是创造者,也是被创造者,为何我们自己的创造物不能也创造?

他认为,澳大利亚专利法中没有明确反对人工智能系统可以称为发明者的具体条款,不像版权法,涉及对人类作者的要求。

但是从今天澳大利亚联邦法院的五名法官的裁决来看,显然推翻了上述观点。

其中法官对一些问题进行了讨论,值得思考。

包括在人工智能如果作为专利发明人的讨论中,如果能够被认为是发明人,那么现有专利法中对于创造性的标准是否需要重新校正的问题,使其不用再参考本领域普通技术人员的知识和思维。

因此认为在这一问题上,还有诸多问题需要考虑,法院在处理类似问题时务必要谨慎。

最后,澳大利亚法官也注意到了本案的结果与英国法院在推理上有一些相似的方面。也就意味着DABUS在英国的案件的审理思路,对于此次推翻初审法官的裁决,还是有影响的。

实际上,从澳大利亚一审和二审裁决时所引用的判例,及法官审判思路,可以思考一问题,为何泰勒博士要如此执着的在全球主要司法管辖区不间断在尝试要突破现有专利法?其背后是否有哪些利益团队在支持?因为一些人认为,有关人工智能能否作为发明人的决定对一些领域的发展尤为重要,例如制药业,因为制药行业越来越多的使用机器学习来实现更有效、更便宜和更快的药物发现。这一点值得思考。获取本案法庭判决书,后台回复“AUAI”。

标签: 发明人 澳大利亚 人工智能

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