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雾芯科技专利再次被宣告无效(电子烟巨头也无奈啊)

作者:黄莺

4月6日,国家知识产权局公告显示,深圳雾芯科技有限公司(雾芯科技)的一件ZL202030012262.6,名称为“雾化装置的烟弹”外观专利被宣告“专利权全部无效,无效请求人是自然人赵一凡。

来源:国家知识产权局

作为电子烟知名品牌悦刻RELX的母公司雾芯科技,其这件烟弹的外观专利设计要点主要在形状上(如下图红框所示为雾芯科技的烟弹设计)。

来源:无效决定

但是复审合议组的决定认为:

对于电子烟弹而言,其整体形状是一般消费者视觉关注的重点。本案中,涉案专利与现有设计(上图绿框1和2)的组合相比,整体结构和形状趋同,烟嘴部分和形状和细节设计基本一致,形成的整体视觉效果也非常接近。二者之间的区别或属于常见设计变化,或在使用状态下位于一般消费者视觉不易关注的部位。因此该专利与现有设计的组合相比不具有明确区别。不符合专利法第23条第2款的规定。

因为本案无效宣告请求人是一位自然人,因此并不了解其背后代表国内哪家企业。

近年来,电子烟市场快速发展,但是随着中国监管加强,雾芯科技在美上市一夜暴富的神话也随之破裂,目前市值距其最高点时也相去甚远。

也正是因为经历过一个快速增长的市场,使得电子烟行业的专利诉讼非常普遍。专利已经成为压制竞争对手,维护市场领先的必备武器。

电子烟领域的专利战从国外巨头菲利普莫里斯,到英美烟草,再到以雾芯科技为代表的一众深圳电子烟企业,都深陷其中。

根据企查查数据显示,雾芯科技就与深圳麦克韦尔、深圳映卓科技、麦克斯、东莞欧美斯等之间有外观专利的侵权诉讼官司。

深圳麦克韦尔还在美国ITC主动发起了337调查,同样对电子烟发起337调差的还有美国Juul公司。其中都有中国企业涉及其中。

行业前两位菲利普莫里斯和英美烟草之间的专利大战更是精彩,双方都试图在美国或欧洲拿到针对对方的禁令。最终菲利普莫里斯今年2月在德国胜出,拿到了对英美烟草的禁令,而英美烟草则在去年就拿到了美国ITC针对菲利普莫里斯的禁令。

不光和英美烟草深陷专利纠纷,菲利普莫里斯在美国还被R.J. Reynolds的专利也告了,最后被ITC发布了禁令。

可以看出,国外的电子烟专利战似乎更精彩。而这一切都在表明,专利之于电子烟行业,非常重要。

所以,近年来,中国境内的电子烟专利无效案件数量也呈上升趋势。

或许由于电子烟在创新点很难有更大突破,因此电子烟中国专利的成功无效的概率是比较高的,雾芯科技此次这件烟弹外观专利被全部无效掉,其实也并不意外。

实际上,在2020年,雾芯科技的两件实用新型专利“一种雾化装置及电子烟”(ZL201821332341.9)和“高舒适度电子烟嘴”(ZL2018225268.8)也曾被宣告全部无效。

标签: 专利 菲利普 电子

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