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第四家Avanci成员起诉福特专利侵权(福特招谁惹谁了)

作者:黄莺上一次汽车专利池Avanci的成员起诉福特公司还是在去年12月13日,当时是意大利的NPE公司Sisvel在美国特拉华州地方法院起诉福特侵犯其5项移动通信技术专利。时隔三个多月后,3月31日,第四家与Avanci专利池成员Sol IP再次将福特公司送上了被告席,此次选择在德州东区地方法院。Sol IP在Avanci现有的49个权利人之中,并不起眼,但其手中握有600多件专利。应该是近一两年才以许可人的身份加入的Avanci。

Avanci专利池许可人

此次用来起诉福特的5件专利(US10,938,534,US10,231,211,US10,932,298,US8,320,571,US10,148,477),全部是从韩国电子通信研究院(ERTI)转让而来。根据起诉书显示,在2021年6月7日,Sol IP就向福特发送了告知信,其中列出了包括上述专利在内的LTE专利。但是福特并未对此做出回应。目前起诉书中公开的双方谈判的细节还很少,还有待后续进一步公开。现在很难判断在双方在过去的9个月的接触中,到底是谁在谈判中,表现的更不FRAND。但是从Sol IP选择与福特开始沟通的这个时间节点上来看,正好是Avanci专利池中最重要的成员之一诺基亚与戴姆勒刚刚达成和解(6月1日)之后。而诺基亚与戴姆勒这场硬仗,也就决定了德国车企缴纳SEP许可费的“学习曲线”正式结业。果不其然,在去年12月底,戴姆勒正式宣布加入Avanci专利池

这也就意味着,在去年诺基亚“搞定”戴姆勒后,Avanci全力转向了下一个目标,从现在来看,就是美国汽车厂商:福特。于是,在去年10月,先后由Avanci专利池中Longhorn旗下的LM2T日本IP Bridge先后起诉了福特。随后就是开篇提到的Sisvel。

这三起涉及美国诉讼的案件中,Avanci成员向福特发出“告知信(Notice letter)”的时间各不相同。与本案从告知侵权到起诉只有9个月不同,Sisvel在起诉福特之前,在2017年就开始与福特接触许可事宜

福特在2月就美国司法部有关2021年政策声明草案的评论中表示,支持2021年政策声明草案,认为SEP持有人的禁令威胁扭曲了费率谈判,福特就多次经历这种影响,使得像福特这样的被许可人被迫接受非FRAND的费率。

而且对于因为其中一个部件可能会实施一项标准,就禁止在某一地区或全球范围内销售整个车辆的禁令,表示对福特的业务产生的巨大的负面影响。因此福特还建议对ITC是否要给予禁令救济也写入政策声明,明确ITC排除令对FRAND许可证的可用性、相对议价能力以及善意SEP持有人和自愿被许可人之间的的平衡产生的更广泛的影响。并希望指导中明确SEP持有人有义务提供必要信息,以评估其专利的重要性、有效性、可执行性和侵权行为。而且福特还认为现有许可谈判中,对于SEP和非SEP是两个许可证的做法表示既没有效率,也没有透明度,应该合并为一个许可证,以降低交易成本。福特建议该指导应该在如下四方面进行扩展:(i)许可方披露之前的许可证和与许可证可用专利相关的契约,(ii)绘制针对采用方具体实施的权利主张图,(iii)以最小可销售单位为标准确定F/RAND费率,以及(iv)扩大关于限制使用禁令的讨论。可以看到,所有福特提出的要求,基本上都是直指SEP权利人阵营的痛点,试图增加SEP权利人执法的难度。

目前起诉福特的四家主要是中小型的NPE,其使用的专利多来自于东亚的日本、韩国和中国台湾的LG、ETRI、松下、华硕等公司,只有少数几件是从黑莓、诺基亚转让而来。可能这个级别的NPE对于福特来说,还不足以使其最终就范,不知下一步,Avanci专利池中的强势权利人,像诺基亚、爱立信或高通等是否会直接面对福特,就像诺基亚对阵戴姆勒一样。

标签: 福特 专利 诺基亚

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