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美企业绕过美国制裁进入美国制裁的俄央行(怪事年年有)

作者:吴征

4月1日,俄罗斯正式实施出口天然气用卢布付款的方式。这对于欧洲来讲,意味着欧盟要绕过欧盟制裁在欧盟制裁的俄央行购买卢布的尴尬事件。

实际上在俄罗斯遭受美国的金融制裁,被踢出SWIFT结算系统后,以及美国专利商标局USPTO,欧洲专利局EPO相继对俄罗斯联邦专利机构(Rospatent)的制裁后,国外企业在俄罗斯的专利命运将会走向哪里,一直是个疑问。

其中如何支付专利费就是个最大的问题。

但是随着俄罗斯在2月底相继出台一些反制政策,包括“不友好国家名单”等,在名单上的一些西方国家的知识产权也正在遭受侵蚀,像小猪佩奇的案件就因为不友好国家的原因被仲裁为不侵权,随后又出台了可以免费使用专利许可,无需付费,俄罗斯一些盗版网站又重新开放,以及一些国外知名商标,像麦当劳、星巴克香奈儿和迪奥等又被俄罗斯机构重新申请了商标。

近日俄罗斯总理在一次讲话中提到,正在考虑一个通过一个允许“平行进口”的新法律,以满足对商品的需求,这实际上是对国外商标权利人的一次反制裁。

所以在当前环境下,俄罗斯是否还是一个对外国公司有吸引力的专利布局地,可能会影响到一些退出俄罗斯市场的西方企业放弃专利。

但是这并不会是全部,剩下一部分希望继续拥有俄罗斯专利以及维护专利的企业,在财务上如何能够在美国的制裁下合法支付专利费就成为一个问题。

因为根据2月28日,美国财政部外国资产控制办公室(OFAC)行政命令。美国公民未经许可不得参与“涉及俄罗斯联邦中央银行的任何交易……包括向该实体转让资产或为该实体或代表该实体进行任何外汇交易。”

但是Rospatent的专利费用却是存在俄罗斯联邦中央银行的。这就出现了即使美国企业也无法为其专利续费的问题的担忧。

于是,美国OFAC在3月3日又出台了一个补充许可证,显示授权美国人可以在2022年6月24日东部夏时上午12:01前支付税费或进口税,购买或接收许可证、执照、注册或证书,前提是此类交易通常是偶发的,且对这些人在俄罗斯联邦的日常运营是必要的,至2022年6月24日东部夏时制上午12:01。

来源:OFAC

根据美国Sunstein LLP商业实践小组主席Thomas C.Carey在其博客中对此事的看法,他认为:

正在俄罗斯申请专利或商标的美国公司,或因在俄罗斯发布的专利或商标而到期支付维护费的美国公司,可以合法地向俄罗斯专利局支付费用,直至2022年6月24日美国东部时间12:01。此后,美国人不得向俄罗斯专利局支付任何费用。这么来看,美国再一次为了美国企业的利益,开了后门,至少是绕过了美国的金融制裁,为美国企业在俄罗斯的专利利益打开了绿灯。至于这个许可证是否会在6月24日到期前继续延展,就看美国企业对这一事件的态度了。总之,继欧盟后,美国企业绕过美国制裁在美国制裁的俄罗斯专利局缴纳专利费最终进入美国制裁的俄央行的“怪事”又诞生了。

标签: 美国 俄罗斯 专利

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