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真正的战役开始了苹果死磕高通(Intel挑战高通专利成功)

作者:黄莺

3月24日,苹果与高通间的专利恩怨纠葛了,又迎来一场重要的胜利。

此次代表苹果获胜的是与其在同一战壕的Intel。在此之前,对苹果已经多次对高通专利发起复审IPR。本次涉及的专利US9,154,356,则是由Intel在2018年提出的复审IPR,但未能获得美国专利商标局专利审判和上诉委员会PTAB的支持。随后,Intel上诉到联邦巡回上诉法院后,法官此次做出了有利于Intel的裁决,认为高通专利权利要求1-8、10-11和17-18涵盖了显而易见的发明,不应被授予专利。

判决书实际上,近两个月,苹果和高通之间在其他一些专利上有互有交手。今年1月底,高通和苹果就是否在双方签署和解协议后,还可以继续质疑专利无效的问题,又争议到了最高法院。随后,2月初,美国联邦巡回上诉法院又撤销了PTAB针对高通US8,063,674专利的决定,并发回PTAB重新评估苹果挑战这件的依据。判决中最重要的是对专利背景技术中的现有技术(AAPA)能否作为IPR审查依据的认定。此次Intel出面挑战高通的专利,是Intel在2018年对高通这件356号专利提出了两份IPRs,分别针对不同的权利要求。在2020年5月,PTAB发布了两项书面决定,其中有争议的焦点在于对“载波聚合”的解释上,Intel认为“载波聚合”影被广泛的理解为“在多个载波上同时操作”。但是PTAB则并不认可这种说法而拒绝接受,PTAB将载波聚合理解为“在多个载波上同时操作,这些载波组合成一个虚拟通道,以便提供更高的带宽”。同时,PTAB认为Intel没有充分说明为何使用现有的一项技术(Lee)的教导是必要的。但在3月24日的上诉法院法官则澄清了这一点,也就是对显而易见进行了重新解释。在PTAB审判中,没有被采纳的Intel的专家证人Fay博士的证言,也获得了上诉法官的认可。认为现有技术(对比文件Lee)是否提出了实现所属发明的最佳组合无关紧要,一个熟练的工匠会有动机利用Lee的多接收器实现载波聚合的好处。因此上诉法官推翻了PTAB的决定。此外,法官还对高通提出的观点,认为Intel没有资格对PTAB的决定提起上诉,理由是Intel并没有受到高通的专利侵权威胁和风险。但是法官则认为,高通起诉苹果侵犯其专利的案件中,被告苹果产品的一个主要部件是Intel制造的,也就意味着Intel能够证明被高通起诉的风险,因此有资格提出上诉。可见,Intel和高通争夺的就是现有技术与公知常识的结合是否给出了实现高通专利技术方案的教导,PTAB认为这种教导并未达到,但是上诉法官认为可以达到。可以说双方本案焦点就是围绕“公知常识”、“技术教导”的争夺。当一场专利争夺战,最后是看“公知常识”是否有技术教导才能定胜负的话,也足见争夺之激烈。而苹果与Intel,以及其他实施人一同联合的阵营,对高通为首的权利人正营的反抗,将会继续成为推动专利制度变革的重要推手。

标签: 高通 专利 载波

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