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三菱电机:开放与封闭的专利战略(新改革新开始)

作者:黄莺

2014年,三菱电机内部刊物刊登了一篇由知识产权涉外部长加藤恒和知识产权中心主任木全政弘发表的文章,介绍了三菱电机知识产权历史、理念和未来展望。

来源:三菱电机

1921年三菱电机创建之时,从其母公司三菱造船就转让了8件专利和2件实用新型。

1923年开始,就在技术部门配置了专职的专利人员。第二年就申请了30件专利,此后,申请持续增长,到1943年时每年大约有200件(1942年,升级为专利科)。

经历第二次世界大战后的经济复兴,到1954年已经超过300件一年(1951年升级为专利部)。

随着上世纪80年代开始,美国企业开始对日本行使专利权,三菱电机与美国及其他国家的专利纠纷逐年增多,因此,应对海外专利纠纷成为当务之急(1989年,知识产权涉外部成立)。

此后在1994年成立了专利中心,1997年更名为知识产权中心,2000年开始,由社长直接管理知识产权涉外部和知识产权中心。

目前,三菱电机总部负责制定公司战略,知识产权项目重点推进,各分公司、研究所负责在总公司战略基础上推进个别战略。此外,外观和商标设有专门组织。还外派专职人员在美国、欧洲和中国支持海外的知识产权活动。

在三菱电机从事研发、技术转化和标准化的工作中,能够看到其是积极参与各项国际标准制定的。

来源:三菱电机

例如,1995年三菱电机开发加密算法MISTY。2000年,以MISTY为基础的动态通信定制系统KASUMI成为第三代移动通信WCDMA的标准密码。由于KASUMI采用3GPP标准广泛地被日本国内外使用,使得三菱电机收到很多实施许可的申请。而这或许也是三菱电机从国际标准化中感受到了标准必要专利的重要性。

另外一项非常具有代表性的技术就是CC-Link,是三菱电机将开发和封闭的专利战略发挥的淋漓尽致的一个技术。

1996年秋天,三菱电机开发了这项技术,希望以日本为中心向亚洲推广。当时同样的技术在美国和欧洲都有各自的标准,美国是由Rockwell公司牵头制定的DeviceNet标准,欧洲是由西门子公司牵头制定的Profibus标准。加入欧美两个标准组织的会员企业各自都超过1000家。

来源:三菱电机

三菱电机的使命就是要与欧美并驾齐驱,因此在2000年推出了CC-Link协会,免费开放规格所必须的专利,并在2007年成为标准之一。

就像上一篇提到的三菱电机在CC-Link上采取了“开放和封闭”的专利战略。通过开放获得标准化的合作伙伴,通过“黑箱”实现技术的差异化,从而使三菱电机的产品优于其他公司,扩大市场份额。

也正是通过开放,CC-Link协会获得了超过2000家企业参与,超过1400个产品,成为当时世界规模最大的工业通信标准之一。

来源:三菱电机

这也就达到了技术的公开化、专利化和秘密化,实现了开放和封闭的策略。

来源:三菱电机

在具体实施上,为了“获得合作伙伴”这一知识产权的目的,有必要去公开能和合作伙伴感受到价值的技术,因此通过将这些技术的专利向合作伙伴公开,也促进了其他公司加入CC-Link协会。甚至通过标准化,一些技术是可以无偿开放的。因为如果不申请专利,一旦被其他公司获得专利,那么三菱电机也就失去了主导标准的机会,以及未来的垄断。

另外,三菱电机很清楚知识产权的战略和战术主要是为企业业务服务,因此通过将技术分类出“黑箱”级能与其他公司实现差异化。这就有赖于产品特点,像CC-Link的通信技术,属于比较难于通过反向工程获得相关技术,这一点容易通过“黑箱”化技术来保护。

另外一点就是在与竞争对手竞争的过程中,要将对手可能想到的技术率先进行专利化,而将并不容易破解的技术实施“黑箱”化。

从三菱电机在CC-Link的案例中,看到了作为标准组织的牵头者,如何通过专利、标准扩大朋友圈,同时又兼顾企业利益的专利战略,这对于中国企业来说,也是一个值得持续研究、探讨和学习的经验。

标签: 三菱电机 专利 技术

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