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“台州”专利在“加州”告了“温州”车灯厂(国产内卷打入美国)

作者:吴征

2022年3月14日,浙江远征汽摩附件有限公司(远征)在美国加州中部地区法院起诉一家名为Arex Industries, Inc.的公司,请求法院判定被告所主张的侵犯其USD909,634的“汽车前照灯”的外观专利属于不正当竞争,请求法院做出宣告性判决,即原告没有侵犯其634号专利。

远征公司认为被告针对其起诉行为影响了其汽车前照灯的产品,由于被告毫无根据的侵权索赔也增加了原告成本和价格,损害了竞争和消费者的利益也因价格上升而受到影响。同时认为被告误导了原告的商业伙伴,导致远征的商业伙伴扣留了相关产品,造成了销售损失,同时远征的商誉受到了减损

远征估计损失金额超过100万美元。

来源:起诉书

起诉书显示,原告远征公司是一家汽车前照灯生产商,并通过网上和电子方式,例如亚马逊市场,向美国汽车制造商福特公司2018-2020款的F150汽车销售一款“LED投射前照灯”。而被告Arex公司则是其直接竞争对手。

2021年10月27日,远征公司收到其合作伙伴US ELogistics Services公司的要求函,要求停止销售和/或装运其因被告指控“侵范634号专利”的产品,并扣留了LED投射前照灯。与此同时,远征公司的其他合作伙伴也收到了被告同样的要求。

2021年12月29日前后,Arex公司提供了一份涉嫌侵权的报告,将634号专利与远征公司的大灯产品进行了比较。

2022年1月6日前后,远征公司做出回应,认为其LED投影前照灯并没有侵犯Arex公司的专利。并认为从下图可以看出,远征公司产品并未侵权。

来源:起诉书

因此,远征公司申请:(1)宣告不侵范634号专利;(2)被告违反加州不正当竞争法条款;(3)商业诋毁;(4)对未来经营的侵权干扰。请求法院予以裁决被告的非法行为。

远征公司是一家位于温州瑞安市的一家车灯生产企业,成立于1987年,目前有50多个系列共600多个产品,是温州出口十强企业之一。其产品已经打入欧美日等世界主流汽车厂商中。

来源:远征官网

634号专利的所有者Arex公司是一家在互联网上都很难找到介绍的一家公司,除了能知道这家公司的控制者主要是名为Kwok Leung Yu的人。所有由此判断,这家公司更像是一个专利界中常提到的名词:NPE(非专利实施实体)。

来源:互联网

634号专利的发明人却是一个地地道道的中国人Mingzeng He,来自Taizhou,但是专利上并不确认这里的Taizhou到底是江苏泰州还是浙江台州。

634号专利

通过美国专利转让系统可以发现另外一件Mingzeng He发明专利转让给Arex公司的记录,其中记载了Mingzeng He的地址:浙江台州市黄岩区大桥路。而Mingzeng HeArex公司背后到底代表的是哪个实体,目前来看还较为神秘。不过至此,确认了这场发生在美国加州的专利诉讼,实际上是一起浙江企业之间的“内卷”之战。

来源:USPTO

不过,双方此次争议的LED车灯,确实是近年来汽车零配件领域的优质赛道。据国信证券报告显示,近年来LED前大灯的渗透率在逐渐提高,尤其是海外,全系标配比率非常高,国内自主品牌的渗透率还有待提升,这或许也是为何会在美国会爆发诉讼的原因之一。

来源:国信证券

总之,内卷并非坏事,当制造业升级伴随着知识产权之争,就说明了整个产业正在自我脱胎换骨,从“重制造”向“重创造”转型,这一点,浙江和广东企业实际上又走在了前面,从近年来这些地区的企业已经纷纷拿起美国专利武器,无论是对外还是对内的主动维权,实际上就是在倒逼产业升级,更加重视知识产权。

篇外话:当中国制造业遇到印度制造业,知识产权该如何护体?

之所以会在本文结束之后,加入这个话题,主要是因为在分析这个案件时,从互联网查询Arex Industries公司时,本案被告因为信息太少,互联网基本没有收录,而最先出现的则是下面这家印度的企业。所以案情分析最初一直是按照这是一起中国和印度企业在美国的专利诉讼来研究的,因此对西方国家正在将制造业从中国转单印度后的知识产权问题做了一些思考。其中思考到的一些问题,还是有些启发。

来源:Arex Industries

实际上,印度制造业一直一来都朝着取代中国的方向在努力,虽然一场疫情将“理想”打回了“现实”,但是印度制造未来在全球制造业版图上的地位,中国仍不能掉以轻心。

印度建厂,已经不是苹果和三星这些手机大佬的“专利”,更是成为中国手机厂商的一个必选项。

来源:财新2018年报道

印度制造产品的出口与中国相似,也会成为欧美国家市场需求的重要来源,因此中国制造如何能够保护已有的海外市场?可能就是未来五到十年中国企业不得不思考的课题。

知识产权或许就是中国企业一道重要的保护屏障,在欧美知识产权发达国家尤为如此。因此,未来中、印两国制造业企业在知识产权上“兵戎相见”,不是没有可能。

但是从目前国家对于海外专利申请的资助来看,规划是要到2025年逐渐退坡并全部取消掉。也就是海外专利申请将成为企业一个完全市场化的行为,但是,中国企业,尤其是中小企业,真的到了在海外专利布局,政府可以“扔开拐杖”的时候了么?

其实,可以看一下邻国日本的做法。

日本专利局JPO刚刚更新了2022年的中小企业专利资助政策,这是JPO长期以来执行的一项对日本企业的专利的资助计划,包括了对申请、侵权对策、无效以及海外诉讼等。并且每年会根据情况进行调整,尤其是关注海外市场受到知识产权侵害的情况。

实际上,在世界知识产权组织公布的1990年代和2000年代全球PCT的TOP 100强中,日本企业已经占据79.5%和60.4%的专利,可以说,日本企业在2002年日本政府提出“知识产权立国”之前,实际上已经统治了世界专利数十年。

也就是,在日本企业在海外专利布局已经很强的情况下,JPO并没有因此而缩减对于中小企业资助。

来源:WIPO报告-专利家族来源地其带来的结果就是,当目前日本企业海外市场遭遇中国制造的崛起之后,很多日本企业就纷纷拿起了专利武器,这一点从近年来中国企业遭受来自日本的专利维权逐渐增多就可以看出。而日本,可以说就是用专利来维护海外市场的典范。再回望和展望一下中国,目前中国企业通过PCT申请的数量,还远没有达到30年前日本制造在占领世界时的专利布局程度,或许再过十年也未必能达到当年日本的程度,所以中国在考虑海外资助政策时是否结合中国国情做过深入的调研、分析和预判,值得探讨。

实际上,中国过去十年的专利资助政策太过粗放,套取资助已经成为一个产业链,从而大大破坏了资助的整体形象。但是如果完全把这个“瘤子”切掉,到底是好还是坏,可能现在看不出来,未来五到十年才会有结果。而如果未来随着制造业向印度逐渐转移,中国企业既有的海外市场如果因为缺少足够的知识产权保障,或许就不得不退出海外市场,这是很有可能的。而这其中最受伤害的就是中小企业,这些企业很可能连国内专利布局都无力,更何况国外。所以政府专利资助如果能做到精准化,而不是一刀切,是有可能为企业带来利益的。例如,像远征公司这样的偏外贸型的企业,是不是就要主动鼓励甚至帮扶其在海外布局专利。而到底怎么做才是最适合的方式,既不“极左”,也不“极右”,这是考验执政者智慧的。

标签: 专利 公司 日本

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