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欧洲汽车协会对美国2021年SEP政策草案评论(或将迎来大改变)

编译:肖研

关于受自愿F/Rand承诺约束的标准基本专利许可谈判和补救措施的修订政策声明草案的评论。CLEPA,欧洲汽车供应商协会(CLEPA)响应于该机构的第一次公开征求其2021年12月6日的意见,就许可协议谈判和补救标准草案(“SEP”或“SEP”)的草案进行了自愿的FRAND2承诺。CLEPA成员广泛支持修订后的政策声明,并认为该声明恢复了机构在SEP许可和补救措施问题上的指导所急需的平衡,尤其是与高度失衡的2019年政策声明相比。CLEPA代表着全球120多家最著名的汽车零部件、系统和模块供应商。CLEPA成员包括23个国家贸易协会和欧洲行业协会,代表3000多家公司,雇佣500多万人,涵盖汽车供应链中的所有产品和服务。CLEPA总部位于比利时布鲁塞尔,是欧洲机构、联合国和其他协会(ACEA、JAMA、MEMA等)认可的自然讨论伙伴。一辆汽车由大约30000个零件、组件和系统组成,每个零件、组件和系统本质上都是复杂的和技术性的。因此,汽车行业在专利和创新方面积累了丰富的经验也就不足为奇了,在许多司法管辖区,汽车公司是专利的最大申请人。汽车行业,包括其供应链,长期以来一直依赖传统的知识产权规则和法律来保护创新和获得典型汽车技术许可证的能力。仅欧洲汽车公司每年就在研发方面投资超过300亿欧元。我们的成员担心,传统的专利保护在SEPs中被滥用,损害了行业、消费者和创新。SEP持有人自愿承诺按照FRAND条款发放许可证,这让实施者产生了一种合理的期望,即他们将按照FRAND条款发放许可证。为确保有效使用标准,SEP所有者必须以公平、合理和非歧视性的条款向所有第三方许可其基本知识产权。由于CLEPA成员支持多种技术功能,包括一些标准化的功能,我们的业务客户长期以来一直要求我们获得所有必要的许可证,以确保我们的组件在销售时不受第三方的限制。如果第三方就我们组件中包含的技术向我们的客户主张其专利权,客户通常要求我们赔偿他们的任何相关成本,包括版税。随着越来越多的设备开始采用蜂窝连接——在某些情况下是为了响应部署安全措施的监管要求——CLEPA成员越来越面临赔偿义务的风险,而赔偿义务往往超过我们组件的利润率。此外,针对最终客户的排除令实际上是针对所有供应链的禁令,即使是我们的成员,他们已经申请了自己的FRAND许可证,但被拒绝了。这些风险不足以保证我们的成员在当今充满活力的经济中保持竞争力所需的持续投资水平,我们的许多成员推迟或最小化了此类投资,尤其是我们的小企业成员,他们尤其容易受到此类风险的影响。考虑到CLEPA成员作为技术创新者和标准化技术专利权人的不同背景,我们尊重专利权,同时我们也相信FRAND承诺的神圣性,SEP持有人自愿且知情地约束自己,作为获得标准化利益的交换,以及此类承诺对SEP持有人的其他排他性权利施加的限制。我们赞扬各机构努力修订其2019年政策声明,并错误地广泛支持针对FRAND担保SEP的禁令和排除令,使其不受任何“特殊法律规则”的约束3在我们看来,2019年政策声明中体现的SEP许可的失败“新麦迪逊”方法存在严重缺陷,特别是因为它否定了SEP劫持的存在,并且没有赋予FRAND在减轻SEP劫持造成的危害方面的竞争重要性。除了极少数无法获得FRAND赔偿的情况外,政府政策批准的SEP禁令通过推迟或减少对标准化产品的投资而伤害了美国消费者。5.我们同意,“[w]在此情况下,潜在被许可人愿意许可并能够根据自愿F/RAND承诺补偿SEP持有人过去的侵权行为和未来使用SEP,寻求禁令救济以代替善意协商不符合F/RAND承诺的目标[,]”6并且“金钱补救措施通常足以充分补偿SEP持有人的侵权行为。”7.取消和取代2019年政策声明的必要性十分迫切。一些SEP持有人一直在利用2019年的政策声明,为在美国国际贸易委员会(U.S.International Trade Commission,简称ITC)针对自愿许可证持有人寻求排除令提供理由——唯一可能的补救办法是发出排除令。更令人不安的是,2019年的政策声明至少在一定程度上影响了地方法院最近的一项决定,即允许一名SEP持有人对两名同意受地方法院裁决的FRAND利率约束的被告提起ITC排除令。9 CLEPA成员担心,如果2019年的政策声明仍然有效,更多的仲裁员可能会同样受到机构之前过时的指导的影响,允许SEP持有人寻求排除令,尽管有可用的和充分的金钱赔偿。因此,克莱帕,敦促各机构推进其计划,以适当平衡的新政策取代2019年政策声明,该政策承认FRAND承诺的竞争重要性,并符合各机构的观点,即“[o]p SEP持有人通过排除的威胁,为SEP获得比标准化前谈判更高的补偿的行为,可能会阻止对标准化产品的投资,推迟标准化产品的推出,提高价格,最终损害消费者和小企业。”我们提前感谢您的仔细考虑,并随时准备根据需要提供任何进一步的信息。

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