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汽车专利池“战火”烧向日本车企(交锋一触即发)

作者:黄莺

2月1日,《日经亚洲》报道了一篇“高通、诺基亚要求丰田、本田和日产专利付费”的文章,提到一个48家通信技术制造商要求丰田、本田和日产应为每辆连网汽车付费15美元。

这被认为是在软件方面落后于欧美同行的日本公司,正被迫重新审视自己的专利战略。

而这48家公司正是汽车专利池管理组织Avanci,在日经的文章中提到这48家公司拥有的4G标准必要专利已经有70%,如果日经报道的这个数据准确的话,这与2019年Avanci在向美国司法部申请进行反垄断审查时提供的3G标准必要专利大约50%,和4G标准必要专利大约46%,有了较大提高。这对于专利池运营方来说,从实施人的角度确实是一个有吸引力的选项。当时Avanci提到拟议中的5G标准必要专利约为43%,不知三年过去之后,这一比例是否有提升,还有待今年推出5G许可费率时会更加明确。

日经报道中尚不确定这三家车企是否会同意支付专利使用费,还是与零部件制造商分担成本,如果支付的话,预计专利许可费将从每年数十亿日元(数千万美元)上升到200亿日元。

以丰田为例,预计到2022年3月的财年,全球共销售1029万辆汽车,如果所有汽车均缴费,将支付约180亿日元,相当于丰田预计综合利润的0.7%。

去年10月,美国最大的专利运营公司之一——高智公司在美国德州东区和西区分别起诉通用、丰田和本田三家车企侵犯其车辆互联、传输及视频图像等专利。但高智公司并不属于汽车专利池Avanci的成员,实际上,越来越多的汽车专利持有人盯上了汽车这一行业,这也使得汽车行业实际上面临的比专利池许可更多的问题。

实际上,包括丰田、通用、福特和宝马在内的传统车企在更早的时间就在反对像高通等权利人的许可模式。2019年,就在美国联邦贸易委员会FTC对高通的反垄断调查时,代表上诉几家车企的贸易团体就在美国第九巡回上诉法院就高通公司发放许可证做法的不利影响提出了各种申诉,当时德国大陆集团和日本电装公司也提交了申请。

后来FTC终止了对高通的反垄断调查,高通在汽车的许可政策上也有了些改变,但是在汽车行业上,传统的权利人和汽车商之间的矛盾并未减少。

从已经经历了三年多的汽车行业专利争斗来看,汽车专利池Avanci逐步在欧洲,主要是德国,通过戴姆勒之战站住了脚,也打出了一个样板。但是在法国遇到了些麻烦。除了沃尔沃之外,看来在欧洲其他国家的品牌还需要一定时间。看似拿下了德国市场,但是德国三大车企之一的大众集团并不安分,虽然与Avanci签署了3G的许可,但是4G许可迟迟未签署,这也招致了Avanci成员新的诉讼,而且今天Fosspatent的博主更新了一起大众的最新专利诉讼,日本IP Bridge在德国慕尼黑起诉大众,这样在美国和德国两大地点,大众汽车遇到了很大的阻力。

与此同时,Avanci目前正在向美国车企扩张,除了特斯拉传闻已经加入Avanci外,传统美国三大车企都还未加入Avanci专利池,所以福特从去年开始,成为Avanci成员要率先“驯服”的对象,先后已被Longhorn旗下的L2移动技术公司日本专利主权基金IP BridgeSisvel起诉专利侵权

随着此次《日经亚洲》的报道,似乎Avanci与日本车企的交锋也处于一触即发的态势。

唯独中国,目前还没有爆出涉及专利诉讼的案件,但并不意味着中国车企没有危险,恐怕一些国外权利人已经在开始找国内车企进行初步接触了,这其中可能不止是Avanci,甚至还有其他一些例如手握通信标准必要专利持有人的权利人。而第一波被盯上的中国企业很有可能就是风头正劲的比亚迪、蔚小李这些明星车企。

对于去年产销量继续攀升的中国车企来说,目前的要务可能并不是如何防备被国外权利人去收割专利费,因为有些是“防不胜防”,而是应该更加积极主动的参与到全球汽车行业专利许可模式和费率的制定工作之中,但这一点,显然是年轻的中国车企的短板。

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