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黑莓6亿美元出售非核心专利(一个时代的结束)

作者:黄莺

刚刚,中国农历牛年告别之际,黑莓出售专利一事终于有了结果。

黑莓公司将以6亿美元将非核心的传统专利出售给Catapult IP Innovations Inc.,其中包括4.5亿美元现金,其余1.5亿美元本票形式。本票将由买方资产的第二留置权担保,本票将于截止日期的第三个周年日起,以现金形式分五年等分支付,每年3000万美元,前提是优先贷款没有违约。

来源:黑莓官网

Catapult IPInnovationsInc.注册在美国特拉华州,是为了这笔收购而专门注册的公司,其为此次收购的主要资金是一笔4.5亿美元的高级担保定期贷款,该公司已从多伦多Third Eye Capital为首的贷款机构获得4亿美元的有条件承诺,该机构还包括一家未具名的加拿大养老基金。

黑莓在新闻稿中表示,这些专利主要涉及移动设备、短信、无线网络。并且这笔交易协议中包含许可回授(license back)条款,以保证这笔交易不会影响其产品和服务。

黑莓表示,这笔交易需要满足美国《哈特-斯科特-罗迪诺反垄断改进法》(也称HSR法案,是美国《克莱顿反托拉斯法》中的第7A条),和加拿大的《加拿大投资法》,可能需要210天时间才能获得所有必要的监管批准。

黑莓已经向美国证券交易委员会SEC提交了一份关于签署专利销售协议的8-K表格的最新报告,其中包括了进一步消息,包括交易相关的融资条件描述。

彭博在报道这起收购时回忆了黑莓当年联合苹果、微软等耗资45亿美元收购北电网络破产时的6000余件专利组合,当时黑莓为此付出了7.7亿美元。从当时黑莓的出资额也可以看出,其与苹果和微软一起优先获得了北电网络的一部分优质专利资产。

来源:黑莓官网

黑莓专利出售之所以会引发巨大关注,与其握有的专利质量有很大关系。其专利如果分散流入市场,尤其是被一些NPE收购,则会对整个市场带来不稳定的诉讼风险。

随着手机业务的衰落,黑莓近年经营已经大不如前,但在汽车操作系统方面的市场表现不错,其手中专利也在不断散落到市场上。

2020年底黑莓向华为出售百件左右专利时,当时就引发加拿大国内一些人员对于国家安全的担忧。

去年下半年,荣耀也买入了一些原属于黑莓的专利。已经熟知的汽车专利池Avanci的母公司马可尼集团管理的专利池中,其中有一个Teletry项目,就是专注于黑莓专利产品的授权,也被认为是无线通信行业最有价值的产品之一。

随着黑莓的这批非核心专利转入新公司,未来如何运营将成为市场关注的焦点。

专利许可市场牛年最后一笔大的交易,似乎也预示着,在虎年,专利交易市场或将迎来更多的惊喜。

祝各位虎年大吉!

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