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特斯拉年营收538.23亿美元专利许可费不到1500万(难道真是私下交易了)

作者:黄莺

题图来源:特斯拉官方微信

特斯拉今天公布2021年Q4财报,并更新了全年数据:2021年总营收538.23亿美元,净利润55.19亿美元,全年共生产930,422辆汽车,交付936,222辆。其中研发投入R&D投入一项,2021年的Q1-Q4分别为6.66亿元美元、5.76亿美元、6.11亿美元和7.6亿美元,全年为26.13亿美元

来源:Tesla财报

这一数据较2020年特斯拉的研发投入有所上升,根据欧盟委员会去年12月发布的全球2500家企业的研发排名来看,特斯拉位于汽车&零部件行业研发投入榜单的第27位:2020年的研发投入R&D为12.15亿欧元,合14.95亿美元(汇率按1.23)。

数据来源:欧盟;制作:企业专利观察

从2021年的研发投入增长来看,特斯拉R&D的增幅很大,较2020年增长了约11.18亿美元。如果比较一下特斯拉从2010年到2020年的R&D投入来看,去年这个增幅是相当大的,或者说是近年来绝无仅有的增幅。

数据来源:Statista;单位:百万美元而2021年,除了特斯拉中国本土化的上海研发中心投入使用,有关特斯拉要增加研发投入的新闻报道并不多,但是2021年3月却有传闻(一直未经官方证实)特斯拉已经加入到全球最大的汽车专利池Avanci。Avanci成员包括了高通、爱立信、诺基亚等一批移动通信领域的巨头,拥有超过一半3G/4G的标准必要专利SEP,5G专利许可计划可能在今年推出。

所以,在特斯拉增长的11.18亿美元之中,是否包含了专利许可费?目前还不能确认特斯拉对于财报中专利许可费的财务归类方式。因此,可以先假设这11.18亿美元的增幅是包括了Avanci专利池费用的。但是按照Avanci专利池的收费标准来看,即使特斯拉选择了最高档的4G方案——每辆车15美元,按照全年交付936,222辆来计算,也只有14,043,330美元(即1404万美元),相当于11.18亿美元的零头。

来源:Avanci

难道特斯拉这个万亿市值的巨头每年只需缴不到1500万美元的专利许可费么?显然没这么简单。来看看同样是万亿市值的美国科技巨头苹果公司,每年缴纳的专利许可费约占到其营收的1%:

根据英国的一次诉讼中披露的数据,苹果公司的专利使用费累计成本约为其销售额的1%”。

如果按照2020年苹果营收2,745亿美元来计算,其2020年的专利使用费大概是27.45亿美元/年,占其利润(574亿美元)大概4.78%。所以如果特斯拉一年专利许可费只有缴给Avanci的1500万美元,也就意味着专利许可费仅占其2021年营收538.23亿美元的0.028%,净利润55.19亿美元的0.27%。这一数据远低于苹果。虽然汽车行业的专利收费模式还在形成之中,但是差距如此明显,可能并不能真实反映特斯拉的专利许可费实际情况。

因为特斯拉的行为实在低调,即使加入Avanci也都是未经官方证实的传闻,也就意味着特斯拉可能正在“秘密”地处理一些专利许可或是缴费的事宜,这些是从公开报道和记录中查不到的,但是在财务上却是能反映出来的。

假设按照苹果的1%的许可费比例(这个比例在行业内已经非常低了,中国企业需要缴纳的比例往往是苹果的几倍)来推算,特斯拉2021年的专利许可费在5.38亿元美元也不算是夸张的。

那从1500万美元到5.38亿美元之间的差距这么大,中间到底哪个位置是特斯拉实际的专利许可费上限?其实,如果仔细观察特斯拉在专利诉讼市场上的表现,就会发现一个非常奇怪的现象:特斯拉这个万亿市值的明星车企,在美国的专利诉讼数量少的可怜,去年仅有三起诉讼,其中包括我们报道过的一起与Onscreen之间有关触控屏的专利纠纷

来源:RPX

我们之前还报道过的特斯拉2020年上半年的诉讼,也只有五起,可以看到其中就包括的Avanci成员的的SisvelConversant,也就说明了当初Avanci成员还是与特斯拉经过了一番较量之后,特斯拉才加入的Avanci汽车专利池的。

2020上半年特斯拉的专利诉讼但即使这样,特斯拉近两年遇到专利诉讼的数量也与苹果平均每年在美国要有80-100起的专利诉讼比起来,少太多了

这在美国这个NPE产业发达的市场来说,是相当奇怪的现象,是NPE都不找特斯拉的麻烦?因为马斯克开放了特斯拉的所有专利,还是因为马斯克的崇高伟大?可能都说不过去。美国是一个现实的社会,手中握有好专利的实体一定会去找“大肥羊”变现的,而凭借特斯拉近年来在市场的表现,吸引力绝对不会比苹果差。但是特斯拉2021年涉及专利诉讼数量出奇的少,研发支出却又大幅上升,可能合理的解释之一,就是很多上门找特斯拉收取专利费的都私下和解了,也就是特斯拉用钱来解决了很多潜在的专利收费和诉讼问题。所以特斯拉2021年的专利许可费可能远不止1500万美元,但到底有多少NPE找上门,又花了多少钱去解决这些纠纷,这些对公众而言永远是个迷,但是从付出的总金额上来看,专利许可费即使累加起来,与特斯拉的营收相比,也只是九牛一毛。或许正是因为马斯克本人对专利这个事物根本就不感兴趣,使得特斯拉在向前狂奔的时候,不会因为要缴纳专利费而踌躇不前,因为对马斯克来说,与其和专利持有人浪费时间,还不如多去搞搞自己的创新。时间比金钱更宝贵。如果能看懂我今天所写内容的国内专利界人士,即使你们不敢赌特斯拉市值能上两万亿而去买它的股票,但是凭着你们的专业知识,我想也应该能够与特斯拉一起成长而实现财务自由的。

因为特斯拉很有可能是一个willingness的被许可人。

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