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美国AV1和VP9专利池被部分无效(盘点Unified Patent在中国的战绩)

作者:黄莺

12月31日,国家知识产权局公告显示,美国InterDigital公司(交互数字VC控股公司)的一件中国专利ZL200780026418.8号,名称为“使用虚拟参考面的方法及装置”的发明专利部分无效,无效请求人是美国专利机构Unified Patent公司。

来源:国家知识产权局

经常看我们文章的朋友应该清楚,美国这家Unified Patent也是圈内一家知名的专利猎手公司。在今年4月5日,其在官方就宣布了已于3月25日向中国国家知识产权局提出了对这件专利的无效宣告请求,并明确指出这件专利属于Sisvel管理的VP9和AV1专利池的必要专利。在2021年最后一天,出来的这个结果,对Unified Patent而言,算不少好也算不上坏。整体来看,Unified Patent在今年2月份开始开拓中国无效市场之后,在十个月的时间,已经做出14个无效决定。结束显示:全部无效掉的专利只有3件,占比21%,部分无效的专利有4个,占比29%,其余50%的专利维持有效。

制作:企业专利观察

在Unified Patent提出无效的专利中,主要以Sisvel的VP9和AV1专利池为主,同时还有Velos专利池,和DivX的专利,这些都是与视频编解码相关的专利池组织或是收费者。同时,这些权利人无一例外的将中国企业作为最主要的专利费征收对象。所以,Unified Patent作为业内一家专注于音视频行业无效的公司,能够代表客户积极向这些专利池中的必要专利提出无效挑战,对广大中国需要缴费的企业而言,是非常有利的。

例如,从Sisvel的VP9和AV1专利池的权利人来看,基本为西方国家企业,没有一家中国企业在其中能站在权利人的位置。

来源:Sisvel

另外,以VP9和AV1为例,可以看出,光这两个收费的标准就不低了,即使按照每台收0.1欧元来计算,对于中国企业往往上千万,甚至上亿台的销量来看,这就是一笔不小的开支。更关键的问题是,这还仅仅是一个专利池,在音视频领域有好多专利池都在虎视眈眈的盯着中国企业收费,这些专利费叠加起来估计已经吃掉了中国企业一大半利润。

来源:Sisvel

Unified Patent第一年开拓中国市场,从目前的成绩来看,有点差强人意,当然不可否认的是音视频编解码的专利普遍难度较高,在无效上会有一定的困难。但反过来看,也正是因为难度较高,如何才能真正还原专利到底是不是具有创造性,才是一个考验技术和专利等多重维度的检索者能力的好机会。当然,这其中与Unified Patent对中国无效市场还属陌生有关。因为对于同样难度的国外权利人的专利,换做中国企业,其无效成功概率显然会更高,有时甚至高得有点离谱,像最早的华为,以及近来的OPPO等,都能将对方至少70%以上的专利全部无效,我想除了检索技术过硬之外,恐怕“懂”中国国情这一点要比Unified Patent这个“外来和尚”好太多了。

就像此次被挑战的InterDigital,后续还会有一批无效决定出来。它近期也正式宣布在多地起诉了OPPO,而且与联想的诉讼还在进行之中。但是仅以2020年一年已做出的无效决定来看,InterDigital可以用“另一个夏普”来形容其专利被无效的“惨烈程度”。在华为提出的16项无效宣告中,全部无效12件,成功率75%,维持有效的仅1件,占6%。即使是联想参与的5项无效宣告中,全部无效的有3件,占60%,其余也是部分无效。在此不仅怀疑,这个靠专利吃饭的InterDigital的专利就如此不堪一击么!?按照这个概率,把它家专利定义为“垃圾专利”看来也不为过了。这就是为什么我会说Unified Patent的结果如果摆在中国企业面前,有点差强人意的原因了,“强龙不压地头蛇”大概就是这个意思。所以,中国的专利无效市场,有很多看得懂,又看不懂的地方。不过,以后可以一起慢慢挖!

制作:企业专利观察

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