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蒙皮制造国外核心专利被宣告全部无效(中国有望突破难关)

作者:黄莺

科创板开市以来,最重要的一起涉外专利侵权纠纷,法国工业巨头杜菲公司起诉上海拓璞专利侵权并索赔2700多万的案件(详见《打破国外技术垄断,却在IPO关口遭遇国外巨头2700多万专利索赔》),近日有了裁决结果。

上海拓璞分别在11月19日和10月12日经历了两轮问询回复,披露了这起重要知识产权诉讼的最新进展。

在法国杜菲起诉上海拓璞专利侵权后,上海拓璞积极应诉,在今年1月8日向国家知识产权局提出涉诉专利无效宣告的申请。

最终在今年8月5日,国家知识产权局宣告法国杜菲涉诉的发明专利权全部无效。基于这个专利无效的判决,上海知识产权法院在9月2日驳回了法国杜菲(迪菲厄)的所有诉讼请求。

至此,上海拓璞取得重大阶段性胜利。摆脱了专利诉讼的侵扰,上海拓璞距离登陆科创板的日子也越来越近了。

01涉诉专利为何能卡住中国大飞机工业的“脖子”?

法国杜菲公司是一家面向全球航空航天业的大型五轴铣床制造公司。为了取代传统蒙皮化铣加工,在2003年前后,杜菲公司和空中客车公司联合开发了一套蒙皮镜像铣系统(Mirror Milling System,MMS),成功地解决了化铣加工的问题,其优越性已被空客公司使用验证。

这件涉诉专利正是杜菲公司和空客公司当年一同申请的基础核心专利。可以说其创新的MMS镜像铣配边缘柔性夹持系统是最新第三代蒙皮加工技术的核心内容,特别适合于加工薄蒙皮和双曲蒙皮。

上海拓璞主要面向航空航天领域提供智能制造装备和工艺解决方案,产品主要包括五轴联动数控机床、航空航天总装智能装备和智能化生产线等。

2016 年上海拓璞研制了全球首台多头筒段镜像铣机床。2017 年后,又突破了高精度双五轴联动控制、多传感融合实时测量、工件质量闭环控制、蒙皮自适应加工工艺软件等智能化技术,开发出世界首台三头并行镜像铣削装备——筒段整体镜像铣削装备,填补了国内镜像铣削技术空白,因此也成为继法国杜菲工业公司(Dufieux Industrie)、西班牙M.Torres公司之后又一家掌握该技术的企业。

从上海拓璞11月19日公开的技术应用范围来看,C919、AJ21和长征系列运载火箭都应用到了拓璞开发的技术,其中与蒙皮制造相关的技术正是法国杜菲试图扼制中国自主发展的关键。

据上海拓璞描述,目前我国航空航天领域在高端制造装备的进口限制,主要来自于《关于常规武器与两用产品和技术出口控制的瓦森纳协定》(The Wassenaar Arrangement on Export Controls for Conventional Arms and Dual-Use Good and Technologies,即《瓦森纳协定》)、欧盟第428/2009 号指令以及美国《出口管制条例》(Export Administration Regulations)等规定,相关规定对出口至我国的高端制造装备在军用、军民两用等方面设定了多种限制。

在实际操作中,《瓦森纳协定》即为西方发达国家对我国高技术产品出口限制,协议项下的《军民两用商品和技术清单》(Dual-Use Goods and Technologies andMunitions List)对出口至我国的机床产品存在限制。美国通过《出口管制条例》、实体清单(Entity List)等方式进行出口管制,美国企业对向包括中航工业、航天科工、航天科技等众多实体清单中列名企业出口《出口管制条例》需向美国商务部或工业安全局申请出口许可证。在欧盟第 428/2009 号指令以及美国《出口管制条例》中亦存在相似的机床产品出口限制。

天津航天长征副总经理曾表示,目前西方国家虽未明确限制对我国出口相关高端机床设备,但在实际操作过程中对军工企业以及实体清单内企业的出口军用、军民两用通常无法获得出口许可证。因此,对航空航天智能制造装备的技术封锁与出口限制直接影响了我国航空航天产业,尤其是军用航空航天产业的发展。

可见,包括涉诉专利在内的这些智能制造技术,正是能够卡住我国重点产业“脖子”的关键技术。

02 法国杜菲不会轻易放弃,专利争夺将走向高潮

法国杜菲会因为专利被宣告无效,而就此罢休么?

显然不会。

这件涉诉专利ZL200480038387.4可以说是杜菲公司知识产权宝库里为数不多的重量级“藏品”。

不仅是因为与空客公司一同研发和申请,更重要的是这件专利本身的质量也很高。此次能够全部被无效,可以说国家知识产权局专利复审部立了一大功,因为在被无效掉的理由中,合议组采纳了上海拓璞补充的证据材料,并用其中一篇中文期刊文献评述了杜菲公司修改后权利要求中的关键技术特征,而这种评述估计很难让杜菲公司信服,预测杜菲公司一定会对国家知识产权局专利无效这个裁决提起行政诉讼。

来看看杜菲这件专利被宣布“死刑”前都做了哪些“挣扎”。

从无效决定中可以看到,上海拓璞专利无效请求中引用了10条证据材料,专利复审部审查意见在3月10日将上海拓璞的无效请求转送给杜菲后,杜菲将原专利中的从属权利要求3、8和9的技术特征补入到了独立权利要求1。

使得这场关键专利争夺战,一下变成了对独立权利要求1的争夺。

从杜菲补入的这些技术特征来看,应该是终于将这件专利最核心的创新点都“派出场”了,可以说是杜菲把“压箱底”的货都拿出来了。

此役,志在必得之势还是很明显的。

但是,上海拓璞随后补充了两个证据材料,其中的证据2《机器人学》的相关内容,就成为摧毁杜菲补入技术特征的“核弹”了。

至于此次判决是不是专利复审无效部立功了,大家可以自行参考复审决定中对权利要求1的评定思路。

不管怎样,面对杜菲这件基础专利,而且是在补入了“压箱底”的技术特征的新权利要求1后,复审部的无效决定也是使出了“洪荒”之力了。

为国为民,你都尽力了!

不知道这个争议焦点的纯技术问题扔给法院,结局又会是如何。

但可以明确的是,这场关键之战将正式走向高潮!未来这起案件的背后可能不仅仅是技术和专利那么简单,甚至有可能上升到政治高度。

03写在最后

中国解决“卡脖子”问题没有他法,只有依靠自己一步一步的去攻关、去突破。在这个过程中,政府的作用不可忽视、也不可替代,既是“养育员”、又是“辅导员”、还是“保卫员”。

但是如果想走的长、走的久,中国企业未来一定要从各方面健全自己,政府的作用估计也会在未来十年的国际政治、经济关系的角力中,逐步淡化和退出。

所以,无论是上海拓璞,还是合肥长鑫、长江存储,这些在各个薄弱领域带领中国突破的企业,要抓紧时间在技术、知识产权和人才上补齐自己的短板,未来一定大有可为!

标签: 专利 上海 蒙皮

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