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Access Advance宣布vivo加入HEVC专利池(居然先苹果一步)

作者:黄莺

波士顿,12月8日,负责HEVC/H.265音视频编解码专利池管理的HEVC Advance宣布,中国手机制造商vivo已经加入了HEVC Advance专利池。通过HEVC先进专利池,vivo获得了超过16,000项世界范围的专利,这对于实施HEVC/H.265视频编解码标准至关重要。“我们非常高兴vivo选择加入我们的HEVC先进计划。vivo的加入是智能手机制造商和品牌的另一个重要的认可,进一步证明了我们的HEVC池许可证的价值,“Access Advanced CEO彼得·莫勒说。“随着vivo的加入,我们的HEVC先进项目现在已经获得了智能手机市场的绝大部分授权,包括许多最大的智能手机制造商,如三星(Samsung)、华为(Huawei)、OPPO以及最近的Vivo和中兴通讯(ZTE)。我们感谢vivo公司和我们的所有许可人和许可人的支持,并期待着不久将有更多的重要声明。“就在上个月16日,Access Advanced刚刚宣布中兴通讯加入HEVC专利池。至此,如上述Access Advanced所公布的,全球智能手机销量头部企业中,只有苹果、小米等没有加入该专利池。从HEVC Advance专利池的许可人来看,苹果和小米并不在其中,而已经加入的三星和华为、OPPO、中兴则是以许可人和被许可人双重身份加入,也就意味着因为有入池专利可以抵消一部分许可费支出。像三星入池的专利最多,远远领先,甚至抵消后还有可能形成正收入。

来源:Access Advance

值得注意的是,苹果作为全球最大的消费电子商,同时也是最舍得在知识产权上投入的企业,但是却一直没有加入HEVC专利池,其背后原因值得深思。

苹果公司曾经发布过《关于SEP许可的FRAND声明》的内容,向全球表达了其所遵循的许可理念。但目前并未加入HEVC专利池,是否是因为HEVC专利池的规则与苹果公司所坚持的FRAND许可规则相冲突?不排除这种可能。对于苹果公开来说,通过专利池的方式进行许可也是其向欧盟建议的一种方式,因此对于HEVC这种专利池而言,理应是苹果公司所欢迎的才对,所以剩下唯一一种可能就是HEVC专利池本身的许可规则或是许可费率与苹果公司的原则并不相符。我们之前报道过,就在10月,德国杜塞尔多夫法院对美国专利池管理机构HEVC Advance起诉土耳其电视制造商Vestel的专利侵权案件及FRAND问题进行了庭审。根据当庭公开资料情况,法院初步表示Advance专利池因重复收费政策存在不FRAND的问题,同时认定Vestel是善意被许可人。此举意味着德国法院对因专利池收费不透明而导致的双方FRAND谈判分歧的情况,将会慎重考虑禁令问题,很有可能不会自动颁发禁令,这对Advance专利池而言,将会是巨大打击。在专利许可领域,如果权利人失去了禁令的手段,其专利费征收的成本将会极大增加。如何找到这种平衡,是当前主流国家一直在探讨的问题,刚刚美国司法部出台的关于SEP许可中FRAND补救措施的意见征求,以及英国知识产权局出台的标准必要专利的意见征求,本质与核心问题就是权利人和实施人之间的禁令救济的尺度问题。此外,在这起纠纷中,Vestel对于Access Advanced的许可费率觉得太高了。因为Vestel已经与HEVC另一个专利池MPEG LA签署了许可协议。在今年英国庭审披露出来的许可费来看,MPEG LA的许可费是0.2美元/unit,而Access Advanced的许可费是1.33美元/unit,Vestel显然觉得Access Advanced的费用太高了。

来源:英国法院裁决(2021.03)

Vestel认为,MPEG LA拥有更大的专利池,但Access Advanced的授权费率却比MPEG LA高出许多倍,因此是非FRAND。而且Access Advanced拒绝提供较低费率的许可。因此,对于HEVC专利池是否本身存在问题,还需要通过一系列的司法实践来予以证实。所以,对于中国企业而言,如果未来要加入HEVC专利池,更适合的时机或许是等到苹果宣布加入之后或是土耳其的Vestel与AccessAdvance在德国的专利官司有了初步裁决结果之后。

标签: 专利 苹果公司 费率

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