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苏州浩辰CAD上市前与ITC“割肉”和解知识产权纠纷(和解金420万美元律师费780万)

作者:黄莺

12月1日,苏州浩辰软件股份有限公司(浩辰软件)的招股书获得受理。这是国产CAD软件行业第二个拟登录科创板的企业,上一家是广州的中望龙腾软件。

巧合的是,在浩辰软件招股书中公开的重大诉讼中,与中望龙腾一样,也遭遇了与美国公司之间的知识产权纠纷。让人不得不感叹,国产CAD软件这类“卡脖子”的技术,如果要真正实现自主知识产权的可控发展,中国企业还需付出更大努力。

据浩辰软件披露信息显示,这场与美国ITC(IntelliCAD)的知识产权纠纷始于2015年,直到2021年4月双方才达成全球和解。而浩辰软件在2020年12月就进入到了上市辅导流程,这也说明,双方的和解也是浩辰软件迫于上市压力而作出的一种选择,终于结束了两家长达六年的知识产权纠纷。

或许正是浩辰软件的这种“被动和解”,显示在招股书中是为诉讼所耗费的巨大资金。其中仅2020年境外律师诉讼费就高达784.29万元,这已经占到当年净利润的17%了。

来源:浩辰软件招股书

不光律师费,招股书显示,在今年4月的双方和解中,浩辰软件还支付了420万美元的和解费。近3000万的预计负债已经显示在2019和2020年的财务报表中。由于双方和解协议保密,目前尚并不清楚浩辰软件是获得了一揽子和解,还是后续还需要向ITC每年缴纳一定费用。

来源:浩辰软件招股书

浩辰软件的招股书中,对两家公司之间的纠纷及过程进行了记录:

ITC成立于1999 年,是由众多CAD开发公司组成的非营利性组织,拥有2D CAD产品IntelliCAD版权并负责开发和管理,该组织的成员有权合法使用ITC的技术。发行人曾是ITC的会员之一,利用ITC的源代码开发了GstarCAD 2012版本及之前的版本。2010年,公司着眼于长远战略布局,决定开发一款独立于ITC 、具备独立知识产权的CAD平台软件,并于2013年7月正式发布。以此为基础,公司开始了独立知识产权CAD平台软件的迭代更新及销售推广活动。1.ITC 诉发行人违反会员协议及规则( 波特兰仲裁案件 、 第一项俄勒冈诉讼及弗吉尼亚诉讼)随着公司独立知识产权产品发布,ITC认为公司前述行为违反了ITC会员协议及规则,于2015年5月终止了公司的会员资格,并随即提起仲裁。(1)波特兰仲裁案件2015年5月,ITC向美国波特兰仲裁处( Arbitratio n Service of Portland )提起仲裁申请裁决浩辰软件接受ITC对其CAD平台软件进行审查,承担赔偿责任,并支付罚金、利息及律师费等开支。2015年10月,美国波特兰仲裁处裁决浩辰软件接受 ITC对其CAD软件平台进行审查,并向ITC支付会员费、分摊费及罚金25.45万美元、律师费等开支1.94万美元。同月,公司通过律师向ITC 复函,表示不认可前述裁决的证据及结果。(2)第一项俄勒冈诉讼2016年1月,ITC向美国俄勒冈联邦地区法院提起一项动议,请求法院确认波特兰仲裁案件结果。2016年2月,美国俄勒冈联邦地区法院出具裁决,对波特兰仲裁案件结果予以确认。(3)弗吉尼亚诉讼2020年6月,ITC向美国弗吉尼亚东区联邦地区法院提交了一项动议,请求其发布执行令,允许其根据第一项俄勒冈诉讼的裁决结果对浩辰软件名下2项域名进行财产处置。2020年10月,因前述动议内容不符合弗吉尼亚州法律及商标法,该动议被美国弗吉尼亚东区联邦地区法院予以驳回。2.ITC 诉发行人侵权诉讼( 第二项俄勒冈诉讼)2019年12月, ITC向美国俄勒冈联邦地区法院提起诉讼,提出了包括停止侵权、承担侵犯商业秘密的法律责任、销毁侵权产品、提供GstarCAD8和新GstarCAD的源代码、提供与侵权产品销售相关的商业信息、赔偿1,000 万美元或者根据美国著作权法第504条c款规定确定法定赔偿金等诉讼请求。3. 发行人诉 ITC 确认不侵害著作权纠纷案2020年9月,发行人向江苏省苏州市中级人民法院对ITC提起诉讼,请求确认发行人在中国生产、销售的浩辰 CAD 平台软件(V2020 不侵犯ITC IntelliCAD平台软件 的著作权,并请求判令 ITC立即澄清事实、消除影响。4.发行人与 ITC 的和解情况发行人委托美国本土律师作为顾问和代理人全程参与纠纷处理,经过多轮磋商,2021年4月,发行人与 ITC 签署《保密和解协议》,双方在全球范围内就上述纠纷达成了全面和最终的和解。(1)和解原因综合考虑到涉外案件诉讼成本较高、时间较长,长期的诉讼过程对发行人日常经营可能产生负面影响,特别是证据出示环节源代码出境存在知识产权和商业秘密泄露风险,以及可能受中美政治环境影响等因素,发行人同意与ITC进行和解。(2)和解协议的履行1)2021年4月23日, 发行人根据《保密和解协议》约定向ITC支付了和解金420万美元。2)2021年4月27日至4月28日,双方在各自官网公开发表了和解声明:“双方已在全球范围内,针对由双方先前商业关系引发的所有纠纷(包括目前正在进行的、由ITC在美国俄勒冈联邦地区法院对浩辰发起的诉讼,以及浩辰在中华人民共和国江苏省苏州市中级人民法院 ITC发起的诉讼),达成了全面和最终的和解。在美国的诉讼案件中,ITC声称浩辰不当使用ITC的知识产权。浩辰否认ITC的指控,并坚持相关产品由其独立开发,并对相关产品拥有独立的知识产权。浩辰进而在苏州的诉讼案件中请求法院作出确认不侵权的认定。双方本次全球范围内的和解全面且最终地解决了双方的纠纷。任何一方均不承认任何不当行为或责任,并且法院也未就双方诉讼案件的实质性内容做出任何认定。为了全面地解决纠纷,并避免任何将来可能产生的误解,双方签订了保密和解协议。3)双方撤回了各自诉讼。2021年4月,ITC向美国俄勒冈联邦地区法院申请并经法院准许,法院解除了第一项俄勒冈诉讼裁决,并撤销了第二项俄勒冈诉讼。2021年5月6日,经江苏省 苏州市中级人民法院《民事裁定书》(( 2020 )苏 05 民初 1258 号)裁定,准许发行人撤回对 ITC 的起诉。

结语:中国工业软件的知识产权突破之路

如论是中望龙腾与美国欧克特有关AutoCAD的源代码之争,还是浩辰软件与美国ITC同样有关源代码的著作权之争,背后都是中美在基础工业软件上的实力差距体现,更是知识产权差距的体现

虽然浩辰软件自始至终都在声称并不侵犯对方的源代码,但是由于源代码的特殊性,浩辰软件或许考虑到与企业商业秘密相关,并没有主动公开相关源代码,这种情况有两种可能:一是当时在离开ITC时,自己单干后确实用到之前ITC的代码了,导致如果公开的话,侵不侵权一目了然;二是如果真像浩辰软件所称完全是自主开发,那不愿意公开还有就是怕源代码商业秘密的泄露。

这绝对是一把双刃剑,而且未来中国软件企业在与美国企业的较量中会经常遇到,有些时候国外的起诉甚至就是骚扰式的,就是想通过诉讼让你把源代码公开出来,这种情况中国软件企业也不得不提防。

所以,对中国工业软件企业而言,未来自主创新之路还很长,必须要加大自主研发和对国外源代码的审慎使用,以防潜在的知识产权风险。

未来,随着浩辰软件科创板审核深入,上市委会对这起诉讼背后的浩辰软件的核心技术来源到底如何做更详细的问询。另外,虽然招股书中披露在4月份双方就和解了,但是在中信建投7月份出具的关于浩辰软件第三期辅导备案报告中,依然显示截至本报告签署日,公司与ITC存在诉讼事项,上市案件尚未结案。因此,到底相关案情的最新状态如何,恐怕也是后续上市委审核的重点。


标签: 俄勒冈 软件 美国

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