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判赔华为60万美元的Huang律师转而起诉Intel(果然羊毛出在羊身上)

作者:黄莺

2015年,美国曾经发生了一起非常“荒唐”的专利侵权案,原告是一名独立发明人——华人xiaohua Huang,起诉华为公司侵犯其三件美国专利,但最终“偷鸡不成蚀把米”,反被法官判决需要为华为支付60万美元的律师费。具体案情信息可以参见Global君在2017年详细的报道《Huang vs. Huawei:与人为善,人愈猖狂!》。为了便于阅读,我用尽可能短的篇幅在Global君的基础上回顾下这个案情,并更新一下该案的最新进展:

事件的起因是这位Huang先生不知从哪位律师朋友那里打听到的,如果起诉华为专利侵权,至少可以拿到150万美元的和解金。于是,这位第一次当NPE的Huang先生,毫不犹豫的就把华为及关联公司告上了NPE专利诉讼的圣地——德州东区地方法院为了“独占”这150万美元,即使在证据开示阶段,这位老兄也不听法官和华为的建议,即使放弃通过有资格的律师去了解华为被诉侵权的保密信息,也坚决不请律师,以免律师参与瓜分和解金。所以在各级法院的起诉书上一直以“XIAOHUA HUANGProse”的方式在“一个人战斗”,这事连美国IP圈的人都有点看不下去了,可见这位老兄是多么想在NPE维权的职业生涯第一战中,全额收缴这150万美元。可惜华为没有给NPE任何机会,因为当时华为还是要准备进入美国市场的,如果每个NPE都来要150万美元,谁也受不了,所以必须要“打得一拳开,免得百拳来“。于是华为根据美国法律有关专利诉讼中律师费转移的规定,向法院提出了要Huang先生支付律师费的动议,最终地方法院认为Huang的行为涉嫌滥用司法程序,支持了华为的主张。这件事到此就结束了么?并没有。在Global君这篇2017年的文章之后四年,Huang先生一直在上诉,从地方法院,一路到联邦巡回上诉法院,联邦巡回上诉法院认为地方法院没有滥用自由裁量权。直到2021年3月,最高法院拒绝给予重新听证机会,才算最终有了结果。

在Huang先生在今年2月5日写给最高法院的再听证的请求书中,无奈的"哭诉"到地区法院和联邦巡回上诉法院作出了错误的决定,希望最高法院推翻他们的决定。他认为法院判他向华为支付60万美元,而让华为不必为在美国支付10亿元美元(侵权)的行为,无异于抢劫和偷钱

看来,不管Huang先生怎么"歇斯底里",这个60万美元的首次NPE学费是逃不了了

或许正是预感到2017年地方法院判决他要支付华为的律师费,Huang先生于是从2018年开始了用不断的专利起诉来“筹钱”之路,一路开挂似的起诉了26家美国公司,其中不乏亚马逊、富国银行等这些不差钱的大金主,最近的一起则是在11月19日起诉了Intel公司。

来源:RPX

这件事现在反过来一看,或许正是因为在华为这碰了壁,激发了Huang先生继续起诉其他美国企业,偷偷的想一想,这对中国企业来说是不是一件好事呢,或许吧,因为哪家企业也不希望被NPE缠着。

所以,再深一步想,正是华为坚决反诉不妥协的态度,无意之间倒像是“培养”了一个能“搅合”美国企业的NPE,这似乎应该是玩专利的最高境界了,从商业竞争角度,可能很多大企业都希望“培养”出一个能为己所用增加对手负担的NPE吧。

结语

至于Huang先生是不是真的要通过后续不断起诉获得的赔偿来付华为的律师费,让羊毛出在猪身上,就不得而知了。

当然,也不排除Huang先生运气不好,如果再碰上几个“硬柿子”,再加几个律师费转移的案子,那就不是要筹60万美元的事了,600万美元都有可能啊!真为他捏一把汗。

但这件事至少说明了一个问题,就是在美国当NPE也不是那么好当的,闹不好真的会赔偿对方的律师费,而律师费在美国可不是闹着玩的。

在Huang先生一路打怪的过程中,其不请律师独自代理的风格也让经常受理他案件的法官不再陌生。

在今年1月21日,美国加州地方法院的Joseph C. Spero法官在一起案件中如此评价Huang先生:“虽然Huang是自己的代理人,不是律师,但多年来,他在本法院提出并代理了十多个专利案件。法院期望Huang先生熟悉程序的基本要求,如果他继续利用本法院进行无数次申诉,他会遵守这些要求。”

Huang先生从一名专利发明人,俨然已经变成了一个职业专利律师,华人的潜力看来是无限的,美国人估计都看傻了。

这个情形让我想起了Patentics的裘博士,不仅自己写代码做数据库,还亲自上阵写美国专利,自己答复OA,不得不佩服。

当然还有一些华人的NPE,曾经用专利差点把苹果和三星拉下马,具体移步《当华人Patent Troll“杠上”苹果和三星,结果……》

看来,美国的华人圈里确实藏着很多宝,国内企业可以挖一挖了……


标签: 华为 律师费 美国

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