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TCL买入飞利浦一批专利(难道美、法、英专利之战结束了)

作者:肖研

近日,美国专利商标局网站显示,TCL公司从飞利浦受让了15件美国专利。是否还包括这15件专利的其它同族专利,目前并不清楚。自近年来双方相继在美国、法国和英国展开专利诉讼之后,此举是否意味着这场诉讼已经走向和解,目前还有待进一步确认。这15件专利大多是2011-2014年之间申请的,技术涉及音频管理、视频编辑、耳机降噪、文本输入系统、手势控制、监测体征、OFDM、蓝牙控制,最多的是用于监测和记录生命体征的体域网(BAN)专利。此次交易涉及如此分散的技术领域,与双方去年诉讼争议的领域并不相同,所以还不能确认是TCL主动购买,还是因为与飞利浦之间还有未决诉讼的情况下,因许可谈判不成而先期被动购买。

飞利浦近年来对于中国企业的专利费征收一直都比较强势,中国很多电子和家电企业都苦不堪言。华为在2019年,小米在2018年都曾购买过飞利浦的专利。在飞利浦的专利生意上,买方还不乏西门子、IBM、AT&T等国外巨头。飞利浦和TCL之间可谓渊源颇深。1987年,李东生初到欧洲,就直接到飞利浦公司参观学习,亲身感受到了世界电子产业领导者的气息。此后,飞利浦还一度成为TCL的第三大股东。即使这样,飞利浦在专利收费上对TCL一点不手软。去年两家公司在欧洲和美国都打起了专利官司。2020年2月12日,飞利浦在美国加州中区联邦地区法院起诉TCL,指控其销售的4K电视侵犯了飞利浦的三项美国专利US9,590,977,US10,298,564,US7,052,152B2,涉及背光和串流保护技术。飞利浦称早在2012年就已经对侵权问题向TCL多次致信,但TCL未作出回应,而且不仅没减少侵权,反而增加了。此后,双方诉讼进一步升级。2020年10月,飞利浦向美国国际贸易委员会ITC提出337调查申请,指控TCL及海信等中国公司在美进口和销售的数字视频播放设备侵犯其专利权,请求发起337调查,并发布有限排除令和禁止令。同样在欧洲,双方也从2018年就开始了专利诉讼纷争,主要涉及2项飞利浦的标准必要专利。2020年2月6日,巴黎民事法院在TCL和飞利浦之间有关专利诉讼管辖权的争议中,驳回了飞利浦的请求,保留了TCL对于飞利浦以及总部设在法国的欧洲电信标准协会(ETSI)起诉的管辖权。这是源于双方2018年的诉讼纷争,在2015-2018双方未能就SEP和FRAND的许可条款达成一致的情况下,飞利浦在英国对TCL提起专利侵权诉讼,希望获得对TCL的强制令。2019年,TCL向巴黎民事法院起诉飞利浦和ETSI,请求法院对飞利浦对其标准必要专利基于FRAND原则颁发许可证,并要求ETSI协助双方当事人授予这种许可证。飞利浦于是请求巴黎民事法院拒绝管辖权,理由是英国法院已经在审理TCL与飞利浦之间的专利纠纷,如果英国和法国都对同一争议作出裁决,有可能出现互相矛盾的情况。正是基于上述背景,巴黎民事法院支持了TCL。法院认为,TCL对飞利浦和ETSI的诉讼存在关联,而且认为ETSI的成员协议和ETSI的知识产权规则都受法国法律管械,这是法国法院保留对这两项要求的管辖权考虑的一个因素。

而且根据ETSI知识产权规则第6.1条,SEP的所有者向潜在许可证持有人授予FRAND许可证的承诺被成为“第三方受益合约(stipulation pour autrui)”,一种法国民法中相当于第三方受益人的条款。该条款在ETSI成员(SEP持有者)和第三方(潜在被许可人,无论是否是ETSI成员)之间建立了直接的合同关系。而法国法院此次针对TCL与飞利浦的此次裁决,据说是法国法院第一次裁定SEP所有者根据ETSI受法国法律管辖的知识产权政策所做的承诺构成了“第三方受益合约”。近来,有关总部设在法国的ETSI在双方诉讼中的管辖和使用法律的案件逐渐增多,刚刚在美国第五上诉巡回法院结束的HTC vs 爱立信一案中,法官也就法国法院在ETSI上拥有的管辖和适用法国合同法等情况进行了评论。(参见《专利许可费从2.5美元砍向0.1美元,被专利费拖垮的HTC迎来与爱立信里程碑裁决》)。


标签: 飞利浦 专利 法国

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