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小熊“和面机”两件核心专利被全部无效(利仁科技居然干这事)

作者:黄莺

近日,国家知识产权局先后公布了两起针对小熊电器和面机专利的复审决定,结果显示,小熊电器拥有的一项实用新型专利ZL201120538050.7(一种和面醒面机)和一项发明专利ZL201110451219.X(一种家用和面机),被宣告专利权全部无效。发起此次专利无效请求的则是另一家小电器知名厂商——北京利仁科技股份有限公司。

小熊电器被无效的和面机实用新型专利

小熊电器由创始人李一峰创立于2006年,最开始以酸奶机起家,随后将产品线扩展到数百款创意的小家电。

小熊电器

电商模式成就了小熊电器的成功。据其招股书显示,2016-2018年,小熊电器的线上销售额分别为9.6亿元、15.09亿元和18.33亿元,占总营收的比例分别为88.61%、91.6%、91.93%和90.41%。中国的小家电市场从来不缺乏竞争者,美的、苏泊尔、九阳这些巨头占据了中高端市场,而像小熊这种能在大厂环伺的市场中撕开一道口子,获得自己差异化市场空间的,实属不易,而以“小”家电见长的小熊电器,无疑瞄准了一个可以立足的市场。在2019年小熊电器登陆A股时的招股书中显示,当时拥有的授权专利超过400多件,但是真正的发明专利只有区区个位数。截至目前,小熊电器的专利数量已经超过1500件,但是发明专利依然不超过百件,这与小家电行业产品迭代快的特点不无关系。但也看得出来,小熊电器实际上对专利保护的重视度还是有的。从小熊电器的所有专利技术分布来看,基本上都是围绕“小”电器展开的:养生壶、电热锅、切碎机、破壁机、打蛋器、和面机、挂烫机等等。

小熊电器专利分布北京利仁科技有限公司成立于1998年,也是一家从事小家电的企业,目前已经形成七大系列产品,最为著名的莫属利仁牌电饼铛了,还包括压力锅、地面清洁、水瓶系列、水壶系列、电烤箱系列以及小型厨房设备等。从专利来看,利仁只有不到300件专利,其中发明专利更是不到10件。但是,无论是小熊还是利仁,其实对于专利无效和专利诉讼并不陌生。

从裁判文书上检索可以发现,二者都曾多次作为专利侵权的原告和被告。例如与小熊电器发生过专利纠纷的就包括中山豪创电器、北美电器、中山暖能电器、中山永安宝电器等企业。

而北京利仁则与威海嘉易烤生活家电、慈溪亿欧电器、合肥荣事达、宁波赵记电器,甚至和美的生活电器、九阳生活电器都有过发明或外观的专利官司。足见两者都是专利方面的专家。所以此次北京利仁最终能够全部无效掉小熊电器的两件和面机的核心专利,也并不意外。其背后,也可能是小熊电器在用这方面的专利进行维权,所以才招致北京利仁的无效举动。

值得注意的是,北京利仁全部无效的这件实用新型专利ZL201120538050.7,实际上在此之前已经经历过三轮的无效请求,但最终都被国家知识产权局维持了专利的有效性。那么,到底北京利仁是怎么能够在之前有人三次尝试无效,都未能成功的基础上,能够一举拿下这个专利,横向比较一下,还是有点意思。

四次无效情况对比

我们把这几次的无效基本情况列表比较一下,可以看出,实际上北京利仁所使用的最接近的现有技术,即证据1,实际上已经在之前历次的无效请求中出现过,也就是之前大家都意识到这个证据1的专利是与小熊电器的和面机非常接近的一个技术,但为何之后最后北京利仁能够获得成功?通过横向比较这四次无效的过程,就可以发现,从表面上看,参与每次无效的专利代理机构投入的力度还是有差异,这一点从证据材料的多少和范围就可以清晰看到。第一次和第三次只有中文文献,第二次有了美国文献,最后成功的这次应该更为全面,中美日的证据材料都全面检索和看过,才会选出相近的现有技术。

所以我一直说,专利无效最核心的就是检验检索能力,检索功夫不行、不全面、实际上无效请求写的再长、用语再好,也是白搭。而检索功夫不仅与检索人对技术的理解有关,更与其对使用数据库的了解,专利库与非专利库的了解,检索字段的选取和能够驾驭停止检索的火候有很大关系,这绝对是一个经验积累的活,那些想靠着AI智能检索就能很快检索到有效证据的机构,显然是不合格的,因为他们根本不清楚AI智能检索的内在原理是什么,专利的本身特点又是什么。因此,真正的专利检索高手一定是靠经验,而非运气。检索结果直接决定了复审请求的理由,从这四份对比来看,前两份因为受制于检索文献的好坏,使用了“证据1+公知”这种理由来认定,公知常识的引入,反过来一定程度就说明了这件专利或许是具备创造性的,所以记住,凡是经常用公知常识,而非证据材料的,有很大程度上不能够算是一个合格的专利无效检索。而北京利仁的代理机构在无效请求理由中能够实现六种方式的组合,来评定权利要求1不具备创造性,也足见检索是到位了,尤其是引入的证据材料3,在最终的决定意见中发挥了重要的作用。不难发现,所有的专利诉讼纠纷,大家争夺最关键的就是专利的有效性,因为如果一件专利直接被全部无效掉,就能为被告节省几万甚至上亿的侵权赔偿损失。所以,被告多花一点钱在专利无效检索上到底值不值?不用说,肯定值。但是目前国内这个市场显然还没有被价值所认可,还是基于价格在竞争,这就会忽视了专利检索最关键的“质量”问题,因为从目前国内的专利无效市场来看,鱼龙混杂,真正经验丰富的专利检索高手可以说是凤毛麟角。

因此,《企业专利观察》会继续召集国内甚至全球的专利检索高手,分享经验方法,建立新玩法,持续推动中国专利无效市场向高质量方向不断提升。


标签: 专利 小熊 电器

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